Ir al contenido principal

Manual para situaciones de catástrofe: Sección 3: árboles que caen, ramas que vuelan y ruidos similares.

Asistencia en casos de catástrofe

Abordaje de los problemas legales que resulten de una catástrofe

Esta es la tercera sección del Manual para situaciones de catástrofe, Esta sección trata sobre árboles que caen, ramas que vuelan y ruidos relacionados. Este recurso está destinado a abogados voluntarios.

Descargar el manual completo.

Índice del manual para situaciones de catástrofe

Haga clic en cada título para ir al artículo del manual. Índice

  1. Introducción
  2. FEMA y otras formas de asistencia
  3. Árboles que caen, ramas que vuelan y ruidos relacionados
  4. Cuestiones de dueño/inquilino
  5. Propiedad real y personal
  6. Cuestiones de empleador/empleado
  7. Cuestiones de seguro social, banca y finanzas
  8. Cuestiones de protección al consumidor
  9. Cuestiones de seguro
  10. Cuestiones de cuidado de la salud
  11. Cuestiones de quiebra personal
  12. Reemplazo de documentos perdidos
  13. Cuestiones de derecho de familia, bienestar infantil y cuidado de crianza temporal
  14. Cuestiones de la ley de educación
  15. Cuestiones inmigratorias
  16. Organizaciones comunitarias/pequeñas empresas
  17. Testamentos y planificación de patrimonio
  18. Derechos por discapacidad en catástrofes
  19. Guía de recursos y referencias

3.1 Resumen

En este capítulo se abordan los desastres naturales (lluvias torrenciales, vientos fuertes, inundaciones, etc.) que provocan que los árboles arrancados, las ramas de los árboles se rompan y otros objetos similares dañen a personas o bienes. En este capítulo también se aborda el ruido durante la limpieza

3.2 Preguntas/cuestiones más frecuentes

  • El árbol de mi vecino cayó en mi jardín durante la catástrofe. Destrozó mi cerca y arruinó mi jardín. ¿Puedo obligar a mi vecino a pagar las reparaciones correspondientes?
  • ¿Qué pasa si el árbol de mi vecino cae sobre mi casa?
  • No se cayó ningún árbol durante la catástrofe, pero estoy harto de recoger las ramas de los árboles de mi vecino. Me preocupa la próxima tormenta porque el árbol no se ve en buen estado. ¿Qué puedo hacer?
  • ¿Puedo obligar a mi vecino a podar las ramas de los árboles que caen sobre mi propiedad?
  • Mis vecinos están enloquecidos tras la catástrofe y quieren talar todos sus árboles. Estos árboles proporcionan la única sombra en mi jardín. ¿Puedo impedirlo?
  • Muchos árboles cayeron en la propiedad de mis vecinos. Mis hijos se acostaron hace rato y ellos siguen usando la motosierra. ¿Puedo pedirles que no lo hagan?
  • La cerca entre mi propiedad y la de mi vecino se cayó. ¿Quién tiene que pagar el arreglo?

3.3 Resumen de la ley

Las respuestas a muchas de las preguntas anteriores dependen de si los propietarios tienen seguro de propietario. Además, las respuestas pueden variar según la ordenanza de la ciudad o del condado. Es posible que las ordenanzas y regulaciones locales dicten que los departamentos municipales locales son, a veces, responsables de limpiar los vecindarios.

En general, un tribunal no puede otorgar daños por pérdidas, daños o perjuicios sufridos como resultado de un "caso fortuito". Un caso fortuito significa un suceso debido directa y exclusivamente a causas naturales sin intervención humana y para el cual ninguna cantidad de previsión o cuidado, razonablemente ejercido, podría haber evitado (incluidos los desastres naturales). "[L]os daños derivados de un caso fortuito normalmente no se imputan a nadie". Hutchings c. Anderson, 452 S.W.2d 10, 15 (Tex. App.-Dallas 1970, sin escrito). Sin embargo, hay dos excepciones generales a esta regla.

La doctrina del caso fortuito exime los daños causados por fuertes vientos y lluvia cubiertos por la póliza de seguro del propietario o inquilino. Además, la doctrina también exime los daños por inundación cubiertos por una póliza de seguro contra inundaciones separada. Mientras que los agentes de seguros venden seguros contra inundaciones, la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias supervisa las pólizas de seguro contra inundaciones como parte del Programa Nacional de Seguro contra Inundaciones. Por lo tanto, la primera pregunta es si el propietario o inquilino tiene una póliza de seguro. La segunda pregunta es si la póliza cubre las pérdidas debidas al tipo específico de daño que se produjo (por ejemplo, fuertes vientos y daños por lluvia). Una póliza puede excluir por completo la cobertura de pérdidas por catástrofes o cubrir solo ciertos tipos de pérdidas. En un caso, una póliza no mencionaba específicamente los desastres, pero excluía de la cobertura las pérdidas causadas por inundaciones y crecidas del agua "ya sea impulsadas por el viento o no". Ese lenguaje de la política provocó una investigación intensiva de hechos3-2 sobre si el aumento de las aguas o la lluvia impulsada por el viento causaron los daños. National Union Fire Insurance Co. Cox, 393 S.W.2d 939 (Tex. App.-Houston 1965, sin orden judicial).

Independientemente de si la persona negligente previó razonablemente el desastre o su fuerza, la doctrina del caso fortuito no es aplicable a situaciones en las que la negligencia fue la causa sustancial de los daños. En cambio, la doctrina solo se aplica cuando un desastre natural o un caso fortuito similar es la causa única o exclusiva de los daños. Iglesia Bautista de Macedonia c. Gibson, 833 S.W.2d 557, 560 (Tex. App.- Texarkana 1992, escrito denegado) ("Un accidente es el resultado de un caso fortuito cuando se debe directa y exclusivamente a causas naturales sin intervención humana"). Por ejemplo, después de que una propietaria recuperara con éxito los daños causados por un letrero publicitario que se derrumbó sobre su casa en el huracán Alicia del año 1983, un tribunal de Texas declaró:

Las condiciones creadas por la negligencia inicial del acusado no deben haber seguido su curso y deben haber contribuido activamente a las lesiones. . . Si la conducta de un actor es un "factor sustancial" para causar daño a otro, el hecho de que no haya previsto ni debería haber previsto el alcance del daño o la manera en que ocurrió no excluye la responsabilidad.

Gannett Outdoor Co. de Texas c. Kubeczka, 710 S.W.2d 79, 85 (Tex. App.-Houston [14th Dist.] 1986, sin escrito) (se omiten las citas internas). Ese tribunal determinó que el hecho de que la empresa de carteles publicitarios no tomara las "medidas de precaución adecuadas" para asegurar el letrero "contribuyó activamente" a que el letrero cayera sobre la casa, independientemente de si la fuerza del huracán Alicia era previsible. En ese sentido, el hecho de no asegurar objetos que razonablemente se espera que sean arrastrados por una catástrofe también podría crear responsabilidad. Del mismo modo, si una catástrofe arranca de raíz un árbol y daña propiedades o personas vecinas, el hecho de no tomar medidas para retirar, o al menos asegurar, un árbol enfermo o muerto puede hacer que el propietario sea responsable de los daños al vecino.

3.4 Teléfonos de asistencia

A. A nivel federal

Agencia Federal para el Manejo de Emergencias ("FEMA"); 1-800-621-FEMA (3362); Aplicación FEMA. Si su hogar sufrió daños durante una catástrofe y las reparaciones no están cubiertas por el seguro, puede calificar para una subvención de FEMA para hacer que su hogar sea seguro y habitable. Las reparaciones estructurales (techo, cimientos, etc.) pueden estar cubiertas. Sin embargo, la subvención de FEMA no cubrirá reparaciones estéticas (persianas, alfombras, etc.). FEMA alienta a los propietarios de viviendas con daños a registrarse para que se pueda enviar a un agente que evalúe los daños y determine qué reparaciones se pueden cubrir. Regístrese en línea en DisasterAssistance.gov, llamando al 1-800-621-FEMA (3362) o en la aplicación de FEMA.

Por lo general, la FEMA exige a los propietarios privados que utilicen sus propios recursos para limpiar los escombros de su propiedad. Sin embargo, los funcionarios del gobierno local pueden establecer varias opciones para ayudar a los residentes a recoger y deshacerse de los escombros después de una catástrofe. Estos podrían incluir la provisión de sitios de entrega o un programa de recolección en la acera, entre otros. La remoción de escombros por parte de una entidad pública generalmente requiere una amenaza inmediata para la vida, la salud pública o la seguridad. Además, las autoridades estatales o locales deben autorizar expresamente la remoción de escombros de emergencia. Los propietarios privados deben llamar al 3-1-1 o comunicarse con el gobierno local si creen que la ciudad debe autorizar la retirada de escombros como parte del interés público. Puede encontrar más información en la hoja informativa de asistencia pública de FEMA sobre la remoción de escombros de la propiedad privada.

B. Estado de Texas

Departamento de Seguros de Texas ("TDI"); 1-800-578-4677. TDI ofrece servicios a consumidores y aseguradoras, incluyendo ayuda para localizar compañías de seguros, monitorear el fraude de seguros y responder preguntas frecuentes. Además, el TDI publica importantes boletines relacionados con catástrofes y el manejo de reclamos posteriores a catástrofes. TDI considera las quejas relacionadas con seguros a través de su sitio web. Si tiene preguntas o necesita ayuda, comuníquese con la línea de asistencia al consumidor de TDI al 1-800-252-3439. Consulte el sitio web del TDI para obtener otros recursos sobre catástrofes.

Condado, ciudad y retiro de escombros:

35 Preguntas frecuentes

P. 3-1: El árbol de mi vecino cayó en mi jardín durante la catástrofe. Destrozó mi cerca y arruinó mi jardín. ¿Puedo obligar a mi vecino a pagar las reparaciones correspondientes?

Es probable que no pueda responsabilizar a su vecino si el árbol de su vecino estaba sano antes de la catástrofe y los fuertes vientos de la tormenta causaron daños por caída a su propiedad. Este tipo de daño califica como un "acto de Dios". Sin embargo, si el árbol estaba podrido, enfermo, muerto o en una condición peligrosa antes de la catástrofe, es posible que pueda responsabilizar a su vecino por los daños causados por la caída del árbol. Esto se debe a que su vecino probablemente fue negligente en el mantenimiento del árbol. Si el árbol suponía un riesgo excesivo de daño, su vecino tenía la obligación de podar las ramas o quitar el árbol antes de la tormenta para evitar que se cayera. Véase Luther Transfer & Storage, Inc. v. Walton, 296 S.W.2d 750, 753-754 (Tex. 1957) ("Es 3-4 establecido en nuestra ley que los daños resultantes de un caso fortuito no son ordinariamente cobrables a nadie. Sin embargo, para que un acusado quede exento de responsabilidad por una inundación sin precedentes, no debe haber negligencia de su parte que concurra con los casos fortuitos para causar el daño"). Hutchings c. Anderson, 452 S.W.2d 10, 15 (Tex. App.-Dallas 1970, sin escrito).

Tenga en cuenta que el seguro de propietario de vivienda, ya sea la póliza del propietario o del vecino, generalmente cubre los daños causados por árboles caídos. Como cuestión práctica, puede ser más fácil reclamar a su seguro y dejar que su compañía de seguros persiga cualquier reclamo de subrogación que pueda existir contra su vecino.

P. 3-2: ¿Qué pasa si el árbol de mi vecino cae sobre mi casa?

Lo mismo que en el caso anterior. Si el árbol estaba en buen estado y cayó debido a los fuertes vientos durante la catástrofe, es probable que su vecino no sea responsable. Si el árbol estaba en malas condiciones antes de la catástrofe, su vecino probablemente debería haberlo quitado o haber tomado otras medidas razonables antes de la tormenta. La disputa sobre quién debe cubrir estos daños se reduce a qué póliza de seguro de propietario proporciona cobertura. Si su vecino no es responsable de los daños causados por los árboles, su seguro debería cubrirlo. Si su vecino es responsable por no haber remediado el mal estado del árbol, el seguro de su vecino debería cubrirlo. Nuevamente, como cuestión práctica, puede ser más fácil hacer el reclamo en su propia póliza. Esto permitirá a su aseguradora perseguir su posible reclamo de subrogación contra su vecino.

P. 3-3: No se cayó ningún árbol durante la catástrofe, pero estoy harto de recoger las ramas de los árboles de mi vecino. Me preocupa la próxima tormenta porque el árbol no se ve en buen estado. ¿Qué puedo hacer?

Puede cortar las ramas que crezcan en su propiedad, pero no puede matar el árbol. El propietario del árbol puede ser responsable de retirar un árbol seco o en mal estado antes de una tormenta, pero usted no puede asumir esa responsabilidad. Más bien, debe informar a su vecino, por escrito, sobre la condición peligrosa del árbol. Debe pedirle a su vecino que aborde el problema. Guarde una copia de su solicitud para sus registros. Si su vecino no remedia el estado del árbol y, en consecuencia, su propiedad está dañada (como en los ejemplos anteriores), es probable que pueda recuperar los daños del propietario del árbol.

Póngase en contacto con su ciudad o gobierno local. Ciertos departamentos de la ciudad pueden ser responsables de limpiar los vecindarios según los códigos de construcción, los códigos de señalización, las infracciones molestas y los proyectos de embellecimiento. Si la ciudad o el gobierno local determina que el árbol es peligroso, puede emitir un aviso exigiendo su remoción.

P. 3-4: ¿Puedo obligar a mi vecino a podar las ramas de los árboles que caen sobre mi propiedad?

No. Si el árbol está sano, puede podar las ramas que cuelgan sobre la línea de su propiedad. Su poda se limita solo a las partes del árbol en su propiedad. Sin embargo, no puede obligar a su vecino a podar las ramas de los árboles de su propiedad. Además, si poda ramas en su propiedad, no puede matar el árbol de su vecino. Si el árbol de su vecino muere después de la poda, su vecino puede intentar recuperar sus daños. Si el árbol de su vecino está muerto, enfermo o es peligroso, comuníquese con el gobierno local. Si el gobierno local determina que el árbol es peligroso, puede emitir un aviso al propietario del árbol exigiendo su remoción.

P. 3-5: Mis vecinos están enloquecidos tras la catástrofe y quieren talar todos sus árboles. Son la única sombra en mi jardín. ¿Puedo impedirlo?

No. Los árboles pertenecen a sus vecinos y, por lo tanto, pueden talarlos. Incluso si los árboles proporcionan sombra a su patio o si las ramas del árbol cuelgan en su jardín, usted todavía no puede evitar que sus vecinos quiten sus árboles. Sin embargo, si un árbol está ubicado en la línea de propiedad, es posible que tenga un interés de propiedad en el árbol. Es probable que su interés de propiedad requiera su aprobación antes de que se produzca la eliminación del árbol compartido. Si el árbol cumple con el tamaño requerido, pueden aplicarse convenios restrictivos u ordenanzas protectoras sobre árboles con respecto a su subdivisión. Consulte con su comunidad de propietarios si existen cláusulas restrictivas aplicables y con la administración local si existen ordenanzas aplicables.

P. 3-6: Mis hijos se acostaron hace rato y ellos siguen usando la motosierra. ¿Puedo pedirles que no lo hagan?

Algunas ciudades tienen ordenanzas de ruido que prohíben los sonidos fuertes en ciertos momentos. Consulte con su gobierno local los requisitos de ruido y las restricciones de tiempo.

Por ejemplo, la Sección 30-5 de la Ordenanza sobre Ruido de Houston limita el ruido a 65 dB(A) durante el día y a 58 dB(A) por la noche (p. ej., una motosierra típica tiene un volumen de alrededor de 100 decibelios ajustados dB(A)). La ordenanza define las horas diurnas como aquellas entre las 8 a.m. y las 10 p.m. Por el contrario, la ordenanza define las horas nocturnas como aquellas entre las 10:01 p.m. y las 7:59 a.m. del día siguiente. Código de Ordenanzas de Houston, Texas, cap. 30, artículos 30.1, 30.5(a)(1)(2017). Sin embargo, la ordenanza de Houston tiene dos excepciones. Una es para "trabajo de emergencia", que la ordenanza define como "cualquier trabajo realizado con el propósito de: (i) prevenir o aliviar el trauma físico o el daño a la propiedad amenazado o causado por una emergencia, (ii) restaurar la propiedad a una condición segura después de un incendio, accidente o desastre natural, (iii) proteger a las personas o propiedades de la exposición al peligro, o iv) el restablecimiento de los servicios públicos". Código de Ordenanzas de Houston, Texas, cap. 30, artículos 30-1, 30-16(3)(2017). Si bien esta excepción probablemente esté destinada a la ciudad y sus contratistas, la intención no está clara. Su vecino podría argumentar que dicho trabajo (por ejemplo, cortar árboles) califica como "trabajo de emergencia".

Existe otra excepción a la ordenanza de Houston para "la operación de cualquier sierra, taladro, lijadora, fresadora, amoladora, herramienta de césped o jardín, cortadora de césped o cualquier otro dispositivo similar utilizado entre las 7:00 a.m. y las 8:00 p.m., siempre que el dispositivo no produzca un sonido superior a 85 dB (A) cuando se mide desde la línea de propiedad". Consulte el Código de Ordenanzas de Houston, Texas, cap. 30, artículos 30-16(7). Esta ordenanza también requiere que el propietario use el equipo únicamente para el mantenimiento o conservación de la propiedad en cuestión.

P. 3-7: La cerca entre mi propiedad y la de mi vecino se cayó. ¿Quién tiene que pagar el arreglo?

Si una cerca está ubicada completamente en la propiedad de su vecino, la ley considera que la cerca es propiedad exclusiva de su vecino.

A menos que haya celebrado un acuerdo ejecutable con su vecino, usted no está obligado a arreglar una cerca en la propiedad de su vecino, ni puede obligarlo a arreglar su cerca. Tampoco está obligado a arreglar la cerca si corresponde, las restricciones de escritura obligan a que se levanten cercas y dividan las responsabilidades entre los vecinos. Por el contrario, si la cerca está en su propiedad, es su exclusiva responsabilidad repararla. Sin embargo, su vecino no puede obligarlo a reemplazar su cerca. Además, si la cerca se instaló originalmente en la propiedad de su vecino, pero cayó sobre su propiedad debido a la tormenta, puede quitar la cerca de su propiedad (de la misma manera que puede mover árboles y ramas de su propiedad).

A menos que un acuerdo indique lo contrario y ambos vecinos lo "usen", ambos vecinos poseen una cerca que se extiende a ambos lados de la línea divisoria entre sus propiedades. En esa situación, usted y su vecino compartirían los costos de reparación y reemplazo de la cerca. Consulte las ordenanzas locales para conocer la definición aplicable de "uso".

Formularios relacionados

  • Manual para situaciones de catástrofe

    El Manual para casos de catástrofe puede ayudar a los abogados voluntarios a abordar cuestiones legales relacionadas con catástrofes.