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Quiero obtener más información sobre el litigio civil en Texas.

Procedimientos de la corte (Procedimiento civil)

Esta guía explica los aspectos básicos de los litigios civiles en Texas.
Descripción general

Descripción general de la guía

Comience por leer Litigio civil: aspectos básicos. El litigio civil se divide en tres fases principales:

  1. Antes del juicio
  2. El juicio
  3. Después del juicio.

Cada fase tiene determinadas tareas que deben completarse para proteger los derechos de todas las partes involucradas en la demanda. 

Consejos para la búsqueda

Lea Investigación jurídica: pasos que se deben seguir.

If you feel overwhelmed by the civil litigation process, see TexasLawHelp’s Ask a Question page, and we will do our best to help you find the right kind of assistance for your situation. Try the Legal Help Directory tool or contact a lawyer referral service.

Puede visitar la biblioteca de derecho local y revisar los siguientes recursos:

There are also books of legal forms called litigation guides and practice manuals.

Preguntas frecuentes sobre los procedimientos de la corte (procedimiento civil)

No contencioso significa que ambas partes están de acuerdo en el resultado deseado y recurren al sistema judicial para que su acuerdo sea legalmente vinculante. Se les puede solicitar a estas personas que un juez apruebe su acuerdo o pueden decidir hacerlo como una forma de ayudar a proteger sus intereses. Los casos no contenciosos se pueden completar mediante una cuidadosa investigación, atención al detalle y organización.

Contencioso significa que las personas involucradas en el caso no están de acuerdo en cómo este debería resolverse.

Los casos contenciosos requieren que ambas partes defiendan su posición para explicar por qué la ley establece que el juez debería fallar a su favor. Por lo general, los casos contenciosos requieren más trabajo que los casos no contenciosos, incluso si la otra parte no está representada por un abogado. Esto se debe a que necesitará encontrar una estrategia para el juicio y prepararse para explicar con claridad la manera en que la ley se aplica a los hechos en su caso. Además, tendrá que dar esta explicación cuando enfrente a la otra parte, que también presentará una interpretación de la ley que desafía la suya y argumentará que lo justo es que el juez falle a su favor. 

Un descubrimiento es la forma en que obtiene información que es relevante para su caso y que está en manos de la otra parte. 

Lea sobre Descubrimiento en Texas.

A veces, las partes deben pedirle algo al tribunal antes o durante el juicio. Para pedirle algo a la corte durante un litigio, por lo general deberá presentar una moción o una solicitud. Se puede presentar una moción durante el transcurso de una demanda, ya sea antes o después del juicio. Por lo general, las peticiones se presentan por escrito, pero algunas se pueden hacer oralmente en la corte.

Algunas mociones y solicitudes que las personas que se representan a sí mismas pueden presentar incluyen:

Un juicio es un proceso en el que el juez o el jurado escucha y toma una decisión sobre el caso. Ambas partes intentarán convencer al juez o al jurado de que estén de acuerdo con ellos mediante la presentación de su versión de la historia y de la evidencia. El propósito del juicio es encontrar una solución o tomar una decisión, como otorgar dinero en un litigio civil. Los juicios pueden ser complicados y tener reglas especiales, por lo que generalmente es una buena idea tener la ayuda de un abogado. Read Civil Trial Preparation to learn about getting ready for a trial.

Instrucciones y formularios

La fase previa al juicio del litigio se puede explicar en pasos. Estos pasos requieren tiempo, pero son fundamentales para tener éxito en el caso.  

Pasos de la lista de verificación

La preparación para un reclamo legal incluye investigar si tiene o no un reclamo viable que un juez pueda tratar, qué leyes se aplican a los hechos de su caso, qué hechos son relevantes para su reclamo y qué tipo de solución puede pedirle a un tribunal. Para conocer los pasos específicos que debe seguir para preparar un reclamo legal, consulte la guía de investigación legal de TexasLawHelp​​​​​​​.

As part of your research, investigate Alternative Dispute Resolution Even experienced attorneys regularly settle their cases outside of court using ADR. Esta podría ser también la mejor opción para usted. Podría ahorrarle tiempo, dinero e incluso daños innecesarios a sus relaciones personales.

Use your research to tell you what specific information you are required to include in your petition. Una petición es un documento que usted confecciona para solicitarle al tribunal que resuelva un caso de una determinada manera.

Debe presentar tres copias de su petición al secretario del tribunal. El secretario les pondrá un sello para indicar que usted solicita formalmente al tribunal lo que incluyó en su petición. Which courts do which things is explained in this chart.

Cuando presenta su petición al secretario, debe pagar aranceles de presentación. Por lo general, los aranceles de presentación son $200 o más. If you cannot afford to pay the filing fee, you may file a statement of inability to afford to ask the court to waive the fee for you. This form may also be called a Pauper’s Oath or Statement of Inability to Afford Payment of Court Costs. Read Court Fees and Court Costs.

Tenga en cuenta lo siguiente: El tribunal no se comunicará con usted para informarle sobre la fecha o la decisión del tribunal. En su lugar, debe completar los siguientes pasos hasta que tenga una orden judicial firmada por un juez.

Después presentar su petición ante el tribunal, usted tiene la obligación de notificar a las personas o compañías que podrían verse afectadas por el caso que presentó. This is called giving legal notice. Su investigación en el paso 1 debería indicarle a quién debe notificar en su tipo específico de caso, según lo exigido por la ley. Si no está seguro de quién necesita recibir una notificación, debe buscar información sobre los requisitos de notificación específicos para su tipo de caso.

The person who files the Petition is called the Petitioner or Plaintiff. (Consulte las Reglas de Procedimiento Civil de Texas22.) The other side is usually called the Respondent in a civil case, but may be referred to as the Defendant. (See Texas Rules of Civil Procedure, Rule 99.)   

To give legal notice, ask the court clerk to issue citation, and arrange for a process server to give the citation to the person (or business) you’re suing.  No puede notificar a la parte demandada usted mismo

The only way to avoid formally serving the Respondent is if your case is uncontested and the respondent shows their agreement by signing and filing a Waiver of Citation.

Response: If the respondent receives notice of the case but thinks that they are outside of the court’s jurisdiction, then the respondent should file a Special Appearance before filing anything else.

La presentación de otro tipo de contestación antes de una comparecencia especial le indicará al tribunal que la parte demandada se somete a la jurisdicción del tribunal.

If the respondent does not have a jurisdictional challenge, they should file an Answer with the court clerk to show that they are interested in the case and are not ignoring the court’s authority. Por lo general, no se cobran aranceles por presentar una contestación. 

If the respondent has their own claims against the petitioner, then the respondent can tell the court about those claims in a Counter-Petition. Por lo general, se paga un arancel para presentar una contrapetición.  A statement of inability to pay costs can be used for a Counter-Petition to attempt to waive the filing fees. 

La fase de juicio en un litigio civil será muy diferente si su caso no es contencioso, lo que significa que ambas partes están de acuerdo con la resolución final del caso. Si su caso es no contencioso, la fase de juicio debería ser muy corta y podría considerarse mejor como una "audiencia".

Durante la audiencia final de un caso no contencioso, presentará su orden firmada al juez, responderá cualquier pregunta que el juez pueda tener sobre el acuerdo y luego presentará la orden ante el secretario del tribunal una vez que el juez la haya firmado.

Si usted y la otra parte de su caso no están de acuerdo sobre cómo debería resolverse el caso, entonces su caso es contencioso. Si su caso es contencioso, usted deberá invertir mucho tiempo en la preparación para el juicio.

Para prepararse para un juicio contencioso, debe buscar un abogado que le brinde representación de alcance limitado y pueda asesorarlo sobre los problemas y las estrategias que podrían surgir en el juicio, según los hechos en el caso. También debe conocer las Reglas de Procedimiento Civil de Texas, las Reglas de la prueba de Texas y las objeciones de juicio, y ponerlas en práctica de forma regular para sentirse cómodo si debe usarlas de forma rápida y bajo presión.

Mire TexasCourtHelp.org: representarse a usted mismo ante el tribunal.

Lea la Preparación para un juicio civil.

Pasos de la lista de verificación

El sistema judicial es complicado. Aunque generalmente tiene derecho a representarse a sí mismo en un tribunal civil, el proceso será más simple si lo representa un abogado que sepa cómo enfrentarse al sistema.

Para encontrar un abogado, use el Directorio de ayuda legal de TexasLawHelp.

O póngase en contacto con el Servicio de referencia de abogados. Estos servicios pueden ayudarlo a ponerse en contacto con un abogado que hayan evaluado con anticipación. Usted paga $20 por una consulta de 30 minutos. Después de esa consulta, usted y el abogado pueden hablar sobre sus honorarios regulares y quizás negociarlos. 

Mire ¿Cómo encuentro un abogado?, un video de TexasCourtHelp.

If you plan to represent yourself in a contested case, consider hiring a private attorney to provide you with limited-scope representation, also known as "unbundled legal services."

No todos los abogados ofrecen representación de alcance limitado. Sin embargo, los abogados que ofrecen representación de alcance limitado pueden ayudarlo a prepararse para la corte a un precio que puede pagar. La representación de alcance limitado es más económica que contratar a un abogado para que lo represente ante el tribunal, ya que usted mismo completará la mayor parte del trabajo. Sin embargo, hablar con un abogado experimentado sobre la presentación, los procedimientos y las objeciones que probablemente verá y usará en el tribunal podría determinar si gana o pierde el caso.

Vea ¿Cómo encuentro un abogado?, un video de TexasCourtHelp que también incluye información sobre la representación de alcance limitado.

Incluso si contrata a un abogado de alcance limitado para que lo ayude a preparar su caso, estudie los procedimientos judiciales para entender lo que sucede durante el juicio. Aunque usted sea un abogado o no, se espera que siga las mismas reglas que los abogados deben seguir en los tribunales. Estas reglas se llaman Reglas de Procedimiento Civil de Texas.

Una vez que esté en juicio, no tendrá la posibilidad de investigar sobre lo que está sucediendo. Instead, you should prepare for different possible scenarios and outcomes in advance so that you are ready to participate even if things go differently than you expected.

Vea TexasCourtHelp.org - Representarse a sí mismo en la corte.

Además, mire otros juicios y audiencias en las Transmisiones en vivo de los tribunales de Texas

In addition to the Texas Rules of Civil Procedure, you should also spend time studying the Texas Rules of Evidence. Estas reglas indican cómo presentar y compartir información importante sobre su caso con el tribunal.

A medida que aprende, asegúrese de comprender los conceptos legales de relevancia, privilegio, rumores y admisibilidad. La comprensión de estos conceptos lo ayudará a conocer las objeciones que se pueden usar para mantener la información inadmisible o inapropiada fuera de los tribunales. LeaRecopilación y presentación de la evidencia

Por lo general, si no está de acuerdo con el juez sobre qué información debe o no debe admitirse en el tribunal, debe expresarlo durante el juicio. Esto se debe a que, en la mayoría de las ocasiones, no podrá apelar el caso por ese motivo, a menos que el juez haya cometido un error a pesar de su objeción. Learning how to properly preserve a mistake for appeal will be part of your trial preparation. 

En el tribunal, deberá explicar claramente cómo se aplica la ley a los hechos de su caso.

También necesitará conocer los conceptos legales de su caso, las pruebas disponibles, los procedimientos y las reglas.

¡Esto ya es mucha información para recordar!

En el tribunal, debe estar preparado para aplicar y presentar toda esta información, mientras la otra parte lo interrumpe, le dice al juez que su historia no es creíble, que usted no entiende la ley y luego cuenta su versión de la historia que usted quizás sepa o crea que es falsa. Para mantener la calma, incluso en esta situación estresante, deberá practicar de forma reiterada lo que quiere decir. 

Mire TexasCourtHelp.org: Prepararse para ir a la corte

Ya sea que esté de acuerdo o en desacuerdo con la decisión final del juez, es posible que la decisión del juez no sea el fin del asunto.

Pasos de la lista de verificación

Ya sea que esté de acuerdo o en desacuerdo con la decisión final del juez, debe prestar especial atención a los plazos que se aplican a la acción posterior al juicio. Estos plazos le indicarán cuánto tiempo debe esperar antes de que la sentencia ya no sea apelable. Los criterios de apelación son muy complejos y, con frecuencia, abrumadores para quienes no son abogados. Debe analizar su caso con un abogado si quiere apelar la decisión del juez o si la otra parte tiene un abogado que le ayuda a apelar una sentencia que lo favorece a usted.

Si recibió un aviso indebido sobre el caso que dio como resultado una sentencia en rebeldía en su contra, es posible que pueda lograr la anulación de esa decisión..  No es fácil lograr la anulación de una sentencia en rebeldía y la mejor forma de lograr esto es con la ayuda de un abogado con licencia.  Si esto le sucedió, actúe de forma rápida y encuentre ayuda legal o un abogado privado que lo ayude a anular la sentencia en rebeldía. 

Lea Cómo anular una sentencia en rebeldía

Si está de acuerdo con la resolución de su caso, es posible que aún deba tomar medidas adicionales para hacer cumplir la decisión del juez después de que se firme. Lea con atención la orden judicial para entender lo que debe hacer para cumplir con la decisión judicial. Asegúrese de comprender tanto sus obligaciones como las obligaciones de la otra parte hacia usted. Busque plazos que indiquen cuánto tiempo tienen usted y la otra parte para cumplir con la decisión judicial.

If the other side does not comply with the court order by the deadline, you may file a Motion to Enforce or a similarly titled document to tell the judge that the court order is not being followed.  Los documentos que debe presentar para hacer cumplir una sentencia y el proceso de cumplimiento específico dependerán de su tipo de caso. Por ejemplo, puede comunicarse con la División de Manutención de Niños de la Oficina del Procurador General para obtener ayuda con el cumplimiento de las órdenes de manutención de niños, y puede presentar una moción para hacer cumplir su derecho al horario de visita ordenado por el tribunal.

En general, para prepararse para presentar una acción de ejecución, recopile toda evidencia que pruebe que la otra parte no está cumpliendo con la orden judicial. Sobre la base de esta evidencia, el juez decidirá qué pasos son los adecuados para hacer que la otra persona obedezca la orden judicial. Algunas de las posibles sanciones por ignorar una orden judicial pueden incluir multas, gravámenes sobre bienes, recaudación de bienes por parte de un oficial de policía, suspensión de licencias y forzar la venta de una determinada propiedad. 

Si no está de acuerdo con la decisión del juez, puede apelarla. En una apelación, un tribunal de apelación revisa la decisión del juzgado de primera instancia. If the appellate court believes the trial court made a mistake (called an error) and believes the mistake made a difference in the outcome of your case (harmful error), the appellate court can change the trial court’s decision or send your case back to the trial court to be tried again.

Para obtener más información sobre la apelación de su caso y el litigio civil en Texas, visite su biblioteca de derecho local y revise los siguientes recursos:

There are also books of legal forms called litigation guides and practice manuals.

Also see the Pro Se Appellate Guide and the State Bar of Texas Appellate Section's forms.

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