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Servicios de protección infantil: etapa de curatela

Servicios de protección infantil (CPS)

Este artículo aborda la etapa de tutela de un caso del Servicio de protección infantil.

Aquí, aprenda qué esperar durante la fase de tutela de un caso que involucra a los Servicios de protección infantil. Entienda los plazos, los resultados posibles y los derechos de familia.

Un caso puede transferirse a la unidad de tutela después de la fase de investigación o fase FBSS. Si se transfiere el caso, se le asignará otro asistente social y supervisor de la unidad de tutelas del DFPS. La fase de tutela del proceso del DFPS indica que el DFPS tiene la tutela administrativa temporal de su hijo y puede tratar de terminar sus derechos parentales en el futuro.

Este artículo fue escrito por la Asistencia Legal del Noroeste de Texas y la línea de asistencia telefónica para familias en el Centro de Servicios Legales de Texas.

¿Qué es una tutela?

Tutela es el término legal de custodia. Para obtener una tutela, una persona o el DFPS debe presentar una demanda que afecta la relación padre-hijo (SAPCR). Si el DFPS solicita el traslado legal del menor, eso significa que le pedirán al tribunal que se nombre al DFPS como tutor administrativo temporal del menor. Generalmente, un tutor administrativo tiene el derecho para decidir dónde y con quién vivirá un menor.

Antes de que el DFPS pida al tribunal ser nombrado como tutor administrativo temporal del menor, el asistente social y el supervisor del DFPS deberían conversar sobre la necesidad legal de separar al menor con un abogado que represente al DFPS. Si el DFPS solicita la remoción legal formal de un padre y este no puede contratar a un abogado, tiene derecho a una representación legal designada por la corte. .Lea El abogado de los padres: su derecho a representación legal en casos que involucran a los CPS y El derecho a un abogado en casos de derecho de familia.

La tutela administrativa temporal en el contexto del proceso de los CPS significa que el DFPS tendrá la custodia temporal de su hijo. El DFPS puede pedir ambos derechos, tomar decisiones sobre la salud y educación de su hijo. Para que usted vuelva a tener la custodia del menor, como requisito, el DFPS también pedirá que el tribunal le ordene completar un plan de servicio.

¿Por qué el DFPS le pide al tribunal que termine mis derechos parentales?

Cuando el DFPS pide que lo nombren tutor administrativo temporal de un menor, debe presentar también una petición. Una petición es un documento legal que empieza la demanda que afecta la relación padre-hijo. La petición puede incluir un texto en el que se solicite que se anulen los derechos de un padre sobre su hijo. Sin embargo, esto no significa que los derechos de un padre sobre su hijo se terminen automáticamente. Si un padre o madre no completa sus servicios y otros requisitos de las órdenes judiciales, es posible que los CPS le pidan al tribunal que dé por terminados los derechos legales del padre o la madre sobre su hijo en una audiencia o en un juicio final.

Nombramiento de un tutor ad litem o abogado ad litem

Durante la audiencia contenciosa de 14 días o antes de que se celebre, el tribunal nombrará a un tutor o abogado ad litem, o a ambos, para que representen al menor. El abogado ad litem y el tutor ad litem pueden ser la misma persona o pueden ser diferentes individuos. Un abogado ad litem representará los objetivos expresos del menor o lo que el menor dice que quiere. Un tutor as litem representará lo que él cree que es el interés superior del niño.

Si el CASA, que significa Defensores especiales designados por el tribunal, está habilitado en su área, el juez puede asignar a CASA como el tutor ad litem de su hijo. Si el CASA no está disponible, el juez también puede nombrar como tutor ad ​​​​​​​litem a un adulto competente con los conocimientos, competencias y formación pertinentes. El nombramiento de CASA o de un tutor independiente ad litem está autorizado por las leyes de Texas.

El rol de CASA un o tutor independiente ad litem es presentar informes al juez respecto a la salud, la seguridad, el bienestar y, lo más importante, lo que consideran que es el interés superior del niño. El tutor ad litem tiene derecho a revisar todos y cada uno de los escritos iniciales, asistir a las audiencias y revisar la información sobre el menor que, de otro modo, sería confidencial, como el historial médico o de estudios. Además, el tutor ad litem puede encontrarse con el menor sin el consentimiento de los padres. No es necesario que CASA o el tutor ad litem independiente estén autorizados para ejercer la abogacía.

El abogado ad litem puede ser designado para representar al menor en procedimientos judiciales y para garantizar la protección de los derechos del menor, o en una doble condición de tutor y abogado ad litem. En una doble función, el abogado ad litem representa el interés superior del niño y los objetivos expresados por el niño ante el tribunal.A diferencia del nombramiento de un tutor ad litem independiente, la doble función de un abogado ad litem y tutor ad litem solo puede ser desempeñada por un abogado autorizado.

Ubicación del menor

El DFPS está obligado a ubicar a un menor con un familiar o amigo de la familia, si el menor puede ser entregado sin peligro a esa persona. Si el padre o la madre tiene un amigo o miembro de la familia que está dispuesto a actuar como familia de acogida y brindar una ubicación para el menor, el progenitor puede informar al tribunal en la audiencia inicial. Para aceptar que actúe como familia de acogida, por lo general, el DFPS exige que el miembro de la familia no tenga antecedentes penales ni de DFPS y que posea un estudio del hogar aprobado. Si un progenitor ofrece una opción de ubicación alternativa en una audiencia, el juez puede ordenar al DFPS que lleve a cabo un estudio del hogar para determinar si ese amigo o miembro de la familia que sugiere el progenitor es una opción apropiada para ser designada.

El padre o la madre puede sugerir amigos o miembros de la familia para que actúen como familia de acogida en cualquier momento luego de la audiencia inicial. Si el padre o la madre desea sugerir a un amigo o miembro de la familia como familia de acogida, puede ser provechoso notificar al DFPS y al tribunal cualquier propuesta lo antes posible en el caso.

Audiencia inicial

Si el tribunal nombra al DFPS como el curador administrativo temporal en la audiencia inicial o luego de una audiencia de remoción contenciosa, se emitirán órdenes temporales. Un progenitor puede solicitar el nombramiento de una tutela temporal con derecho de visita, lo que le permite tener algunos derechos y deberes mencionados en la orden judicial. La orden temporal incluirá órdenes relacionadas con los servicios que un progenitor debe completar para obtener la restitución del menor.
 
La orden puede incluir la participación del padre o la madre en servicios destinados a abordar el motivo por el cual se trasladó al menor. Por ejemplo, el asesoramiento, la evaluación de drogadicción, etc., son algunos de los servicios que un progenitor puede ser ordenado a buscar. A diferencia de los servicios de seguridad familiar (FBSS) o exigencias previas del DFPS, la participación en estos servicios no es opcional, ya que el tribunal la ordenó. El incumplimiento de la orden puede llevar a que el tribunal limite o rescinda los derechos del padre o la madre sobre el menor. Las órdenes dirigidas a los servicios pueden cambiar a lo largo del caso. Una orden temporal también puede incluir lo siguiente:
 
  1. Manutención de niños temporal
  2. Régimen de visitas programado con el menor para los padres, hermanos, o ambos
  3. Si los familiares o amigos con relaciones preexistentes con el menor deben ser evaluados de manera formal para la ubicación
  4. Evaluaciones médicas y psicológicas para el menor

Audiencia de estado (60 días después del traslado)

Dentro de los 60 días desde la fecha del traslado habrá otra audiencia en la que se exige la asistencia de los padres. La única excepción es si el tribunal encuentra circunstancias agravantes.

El propósito principal de esta audiencia es discutir el plan de servicio que el asistente social ha desarrollado para los padres, cualquier otro curador y el menor. Los padres tienen derecho a ser notificados de la fecha, hora y lugar de la audiencia con al menos diez días de anticipación.Sin embargo, es probable que se notifique a los padres al momento de la audiencia inicial. Si el padre o la madre no tiene un abogado en esta audiencia y no puede pagar uno, puede solicitar que el tribunal asigne un abogado.
 
Otro aspecto de la audiencia de estado es que permite que las partes involucradas discutan si los familiares o amigos son adecuados para ser considerados para la ubicación del menor. Si uno de los padres tiene familia o amigos que están dispuestos a cuidar del menor durante el proceso del DFPS, debe discutir con su abogado si esas personas deben ser propuestas como opciones de ubicación.
 
Por último, en la audiencia de estado, el asistente social presentará al tribunal el plan de permanencia para el menor y pedirá al tribunal que apruebe los planes de servicio que ha creado para usted, otros curadores o padres y el menor (consulte el manual del Departamento de Servicios para la Familia y de Protección de Texas en 5510). En todos los casos hay al menos dos objetivos de permanencia que componen el plan de permanencia, un objetivo de permanencia principal y otro concurrente (consulte el manual del Departamento de Servicios para la Familia y de Protección de Texas en 6212). En la audiencia de estado, el asistente social presentará al tribunal los objetivos de permanencia que se identificaron como apropiados en su caso.
 
El objetivo de permanencia principal es por el cual trabaja el DFPS. El objetivo de permanencia concurrente es un respaldo en caso de que el objetivo de permanencia principal sea inalcanzable. Existen cuatro categorías principales de objetivos de permanencia según lo dispuesto por la ley estatal y la ley federal (consulte el manual del Departamento de Servicios para la Familia y de Protección de Texas en 6212).
 
  1. Reunificación familiar
  2. Adopción
  3. Familiar o persona idónea designada como curador administrativo permanente
  4. Otro acuerdo de hogar permanente planificado (APPLA)
La audiencia de estado es una especie de registro en el que todas las partes exponen sus objetivos y expectativas. Tanto su plan de servicio como el plan de servicio del menor están sujetos a la aprobación del tribunal.No participar en los servicios requeridos por su plan de servicio puede llevar a la restricción o terminación de sus derechos parentales. Su progreso en el plan de servicio será monitoreado y reportado al tribunal en cada audiencia.
 

Audiencias de permanencia (180 días después del traslado y posterior)

El propósito principal de esta audiencia es discutir el plan de servicio que el asistente social ha desarrollado para los padres, cualquier otro curador y el menor. En esta audiencia el juez revisará el progreso que los padres hicieron para completar su plan de servicio. El juez también considerará el bienestar y los deseos del menor en esta audiencia. Debido a que el DFPS tiene la obligación permanente de intentar que el niño sea ubicado con la familia o amigos en lugar de en cuidado de crianza temporal, el juez debe concluir si el niño es ubicado con un familiar o si es designado a otro cuidador designado.

En la audiencia de permanencia inicial, el juez querrá saber si los padres han comenzado sus planes de servicio y han cumplido con las órdenes del tribunal. Si el padre o la madre ha completado alguno de los servicios, debe llevar la documentación consigo al tribunal o, si corresponde, entregarla al abogado antes de la audiencia de permanencia. En esta audiencia se pueden agregar o quitar servicios comunitarios del plan de servicio. Si ha habido un progreso importante en el caso y es adecuado, el juez puede ordenar que el menor vuelva a su hogar en ese momento. Si el tribunal lo aprueba, el menor también puede volver a su hogar con uno de los padres antes de la audiencia de permanencia inicial.

La ley de Texas exige que el tribunal lleve a cabo una audiencia de revisión de permanencia o audiencia de revisión al menos cada 120 días o cuatro meses después de la audiencia de revisión de permanencia inicial.Sin embargo, las audiencias de revisión pueden celebrarse con una frecuencia superior a 4 meses si una de las partes lo exige o por iniciativa del tribunal. En cada audiencia de revisión, el juez evaluará el progreso de todas las partes, y si es adecuado o no que el menor vuelva al hogar del padre o la madre. El asistente social del DFPS presentará al tribunal un informe escrito del progreso del caso antes de cada audiencia de revisión. El padre o la madre y su abogado tendrán derecho a obtener copias del informe presentado ante el tribunal antes de la audiencia.

Si usted es una persona que no es uno de los padres, un amigo o miembro de la familia que está interesado en brindar una ubicación para el menor que está actualmente en cuidado de crianza temporal, puede asistir a la audiencia de revisión e identificarse ante el abogado ad litem y tutor ad litem y el juez. También puede buscar consejería legal sobre cómo intervenir (involucrarse), en la demanda subyacente que afecta la relación padre-hijo. Usted debe cumplir con ciertos requisitos legales y solicitar que el tribunal intervenga en este tipo de demanda.

Adaptado del manual de los CPS de la Asociación de Abogados Jóvenes de Texas.

Órdenes

Toda audiencia que es llevada a cabo por el DFPS, debe dar lugar a una orden por escrito. Las órdenes que se dictan durante una audiencia en un caso del DFPS son muy importantes. Si un padre o madre no cumple las órdenes dictadas por el tribunal en un caso del DFPS, los derechos del padre o madre sobre su hijo pueden ser terminados. El padre o la madre siempre debe exigir una copia de cualquier orden dictada durante un caso del DFPS. Si el padre o la madre no comprende o no puede cumplir la orden judicial, ese padre o madre debe discutir estos asuntos con su abogado. Los cuidadores también deben discutir las órdenes dictadas en relación con el menor y cualquier orden de régimen de visitas con el asistente social y el abogado ad litem y el tutor ad litem del menor, para que el cuidador comprenda lo que se exige para el menor. La falta de cumplimiento de las órdenes de régimen de visitas o de las exigencias para el menor puede dar lugar a que se ubique al menor en otro hogar.

Reuniones de planificación de permanencia

De vez en cuando, a lo largo de todo el proceso del DFPS, se realizarán reuniones conocidas como reuniones de planificación de permanencia, o PPM.En cada reunión, el padre o la madre tendrá la oportunidad de hablar sobre el progreso del caso fuera de la presencia del juez. El grupo también discutirá los obstáculos para completar el plan de servicio del padre o la madre y desarrollará estrategias para ayudar al padre o la madre a completar su plan de servicio y obtener la permanencia del menor. Estas reuniones suelen celebrarse de manera semiregular y, por lo general, se realizan justo antes o después de las audiencias de revisión de permanencia.

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