Ir al contenido principal

Personas de la tercera edad y la ley

Ley para adultos mayores

Este artículo ofrece información acerca de las leyes que afectan a los ciudadanos de la tercera edad en Texas.

Descubra aquí temas que afectan a las personas de la tercera edad, incluidos los beneficios del seguro social, la asistencia financiera, la vivienda, los beneficios de salud, el abuso de adultos mayores, la planificación anticipada, la transferencia de propiedades y cómo evitar las estafas al consumidor.  

La información de este artículo está adaptada del material de Salud y Servicios Humanos de Texas, la  Asociación de Abogados Jóvenes de Texas y el Colegio de Abogados de Houston. Se modificó por un tema de estilo.  

Revisado por TexasLawHelp.org el 12 de diciembre de 2022. 

¿Qué es el seguro social?

El seguro social paga un beneficio mensual a los estadounidenses mayores, los trabajadores que quedan incapacitados y las familias en las que fallece el cónyuge o uno de los padres. Cuando usted se jubile, el pago del seguro social se basará en el promedio de sus ganancias a lo largo de su carrera laboral. Si se encuentra incapacitado, sus beneficios se basarán en función de la cantidad de ingresos sobre los que ha pagado impuestos del seguro social. 

¿Cuánto voy a recibir del seguro social?

Cada año, aproximadamente tres meses antes de su cumpleaños, debería recibir un estado de cuenta del seguro social. 

Este extracto de cuenta le dirá si tiene suficientes créditos para ser elegible para recibir beneficios. Suponiendo que así sea, el estado de cuenta le proporcionará un beneficio mensual estimado. Recuerde, es solo un estimado. Si le faltan muchos años para jubilarse, los cambios drásticos en sus ganancias pueden afectar la estimación.  

Si no ha recibido este estado de cuenta, puede enviar el formulario SSA-7004, denominado solicitud para un estado de cuenta del seguro social

Los beneficios que recibe del seguro social depende de diversos factores:  

  • su edad al momento de jubilarse,  

  • sus ganancias durante su vida,  

  • el día calendario de su jubilación.  

También se ve afectado por compensaciones como los beneficios de jubilación de ciertos trabajos relacionados con el gobierno, como la enseñanza.  

Para obtener más información, puede comunicarse con el seguro social al 800-772-1213 o visitar el sitio web del seguro social

¿Cuándo puedo comenzar a obtener el seguro social?

Puede comenzar a obtener beneficios desde los 62 años. Sin embargo, a los 62 años, no estará en “plena edad de jubilación” y, como resultado, recibirá beneficios reducidos. La plena edad de jubilación es entre los 65 y 67 años, según su fecha de nacimiento. Los beneficios del seguro social aumentan en un cierto porcentaje (dependiendo de su fecha de nacimiento) si retrasa su jubilación más allá de la plena edad de jubilación. Sin embargo, el aumento de beneficios ya no se aplica cuando cumple 70 años, incluso si continúa retrasando la recepción de beneficios. 

¿Cómo puedo solicitar los beneficios del seguro social?

Puede aplicar para recibir estos beneficios de las siguientes maneras: 

  • en línea en www.socialsecurity.gov

  • llamando a la línea directa del seguro social al 800-772-1213, o  

  • en persona en su oficina local del seguro social. Si visita la oficina, a menudo le dan una cita telefónica.  

Necesitará cierta información y copias certificadas de documentos para poder aplicar, como su número de seguro social, su certificado de nacimiento, sus papeles de baja militar (si estuvo en el servicio militar) y su formulario W2 o declaración de impuestos de trabajo por cuenta propia del año pasado.  

Toma tiempo procesar la solicitud, por eso debería presentarla al menos con tres meses de anterioridad a la fecha en la que desee jubilarse. 

¿Dónde puedo obtener más información sobre los beneficios del seguro social?

Para obtener más información, visite el sitio web del seguro social o lea la sección de ingresos del manual de derecho para adultos mayores, que comienza en la página 3.  

¿Qué son los beneficios del seguro de ingreso suplementario?

El seguro de ingreso suplementario (SSI) es un beneficio mensual en efectivo que reciben ancianos, adultos y niños incapacitados. Todos ellos deben cumplir pruebas estrictas sobre ingresos y bienes. El SSI le da derecho al beneficiario a obtener Medicaid. 

Puede obtener más información sobre el SSI en lapágina de inicio del seguro de ingreso suplementario o en el sitio web del seguro social.

¿Qué sucede si necesito ayuda para pagar los servicios públicos?

Para encontrar programas que puedan brindar ayuda con los costos de los servicios públicos, comuníquese con United Way (211).

¿Qué sucede si necesito ayuda para comprar alimentos?

  • El Programa de Asistencia Nutricional Suplementaria (SNAP) (antes conocido como cupones de alimentos) está disponible tanto para personas solteras como familias de bajos ingresos. Para averiguar si puede ser elegible SNAP, visite sus beneficios de Texas. Los hogares en los que todos los miembros son adultos mayores (de 60 años o más) o personas con discapacidades son elegibles para participar en el Proyecto de Solicitud Simplificada de Texas (TSAP), que facilita el proceso de solicitud de SNAP y proporciona tres años de beneficios a la vez en lugar de seis meses. 

  • Las Agencias locales de Ancianidad en Texas ofrece un Programa Nutricional, que brinda comidas nutricionalmente balanceadas para personas mayores que tienen 60 años o más y sus cónyuges, independientemente de la edad, a través de una red de sitios de comidas colectivas. Las comidas son sin costo. El Programa de Nutrición de su área también puede brindar transporte. Además, para personas de la tercera edad que reúnan los requisitos, las comidas a domicilio están disponibles. Contáctese con su agencia local de ancianidad de su condado para obtener más detalles o llame al 800-252-9240 para una derivación telefónica automática con la agencia local de ancianidad de su zona. 

¿Dónde puedo conocer más sobre ayudas fiscales para personas de la tercera edad?

¿Qué sucede si necesito ayuda para pagar arreglos en el hogar?

Para obtener información sobre los programas y recursos que ayudan a los propietarios de viviendas con reparaciones y mejoras en Texas, visite la página Reparaciones del hogar: Texas en el sitio web del Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano de  los EE. UU.  

¿Qué es Medicaid y Medicare?

  • Medicaid brinda cobertura médica a personas elegibles de bajos ingresos como adultos, niños, mujeres embarazadas y personas mayores o con discapacidad. Cada estado tiene sus propias reglas sobre quién es elegible y qué cubre Medicaid. Algunas personas califican tanto para Medicare como Medicaid. Para averiguar si puede ser elegible para Medicaid en Texas, visite Sus beneficios de Texas

  • Medicare> es el programa de seguro de salud en nuestro país para personas de 65 años o más. Las personas menores de 65 años con ciertas discapacidades o insuficiencia renal permanente también pueden calificar para Medicare. El programa ayuda con los costos de asistencia médica, pero no cubre todos los gastos médicos o el costo de muchos de los cuidados a largo plazo. Para conocer más sobre Medicare, visite el sitio web de Medicare. También puede leer más sobre Medicare en el Manual de derecho para adultos mayores escrito por el Colegio de Abogados de Houston. La sección de Medicare comienza en la página 14. 

¿Qué tipos de subsidios de vivienda existen?

Hay una serie de apartamentos y viviendas con subsidio público y privado. El Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano de los EE. UU. lleva una lista completa de viviendas subsidiadas.  

También puede comunicarse con su autoridad de vivienda pública local o llamar al 2-1-1 para obtener más información. 

¿Qué significa vida independiente?

La vida independiente (también conocida como apartamentos para personas de la tercera edad, comunidades de jubilados o vida en grupo) está orientada a personas que no requieren cuidado personal o médico. Estas instalaciones privadas pagas son un lugar para que las personas de la tercera edad estén con otras personas que comparten intereses similares. Por lo general, incluyen residencias estilo apartamento con el beneficio de un comedor general, donde se ofrecen comidas completas, junto con salones de belleza, bibliotecas, servicios de transporte y actividades recreativas organizadas. Las actividades recreativas son planificadas por la comunidad, lo que incluye excursiones, paseos de compras y proyectos en las instalaciones. Muchas instalaciones ofrecen planes opcionales de comidas para residentes, y los departamentos pueden estar equipados con pequeñas cocinas para que puedan preparar sus comidas. 

¿Qué significa vida asistida?

La vida asistida es un programa especial que ofrecen algunos centros de jubilación para personas de la tercera edad que pueden no necesitar supervisión las 24 horas, pero pueden necesitar alguna ayuda con las actividades de la vida diaria. Las comidas se proporcionan junto con servicios tales como la administración de medicamentos, ayuda para bañarse, actividades grupales y salidas de rutina.  

¿Qué son las residencias de cuidado personal?

Las residencias de cuidado personas son generalmente residencias privadas donde vive un número limitado de personas de la tercera edad o incapacitadas. Estas instituciones tienen proveedores de atención médica las 24 horas que preparan comidas, administran medicamentos y ayudan a los residentes a bañarse, vestirse, arreglarse y comer.  

Usted debería solicitar ver la licencia estatal de la residencia y las inspecciones locales de salud e incendios. 

Las residencias de cuidado personal son una alternativa para las residencias de ancianos con sentido menos institucionalizado. 

¿Qué son los hogares de ancianos?

Los hogares de ancianos son el tipo más familiar de institución de ubicación residencial para personas mayores que requieran de enfermería especializada y supervisión continua, pero sus residentes tienen mucha menos independencia que otros tipos de instalaciones. Ofrecen el nivel más sofisticado de enfermería, sin necesidad de hospitalización. Los hogares de ancianos están autorizados y supervisados por el Departamento de Salud de Texas.  

¿Dónde puedo encontrar información sobre centros de vivienda asistida, enfermería especializada u hogares de ancianos?

¿Cómo puedo preparar por adelantado el manejo de mis asuntos financieros si quedo incapacitado?

Un poder legal de duración indefinida es un documento local en el que una persona (llamada mandante) asigna a otra persona (llamada apoderado) para que maneje sus principales asuntos financieros.  

Como una alternativa al poder legal indefinido, usted puede firmar un acuerdo para la toma de decisiones asistida. Esto le da al apoderado la capacidad de participar en las conversaciones, solicitar documentos de escuelas, bancos y médicos, y trabajar con usted en estas decisiones, pero no le da la capacidad de tomar decisiones en su nombre.  

Un acuerdo para la toma de decisiones asistida no reemplaza al poder legal indefinido una vez que usted se encuentra incapacitado, pero puede ser útil antes de que lo esté. 

¿Quién tomará las decisiones médicas por mí si quedo incapacitado?

Al celebrar un poder legal médico, puede designar a una o más personas en cuyo criterio confíe para que tomen sus decisiones médicas y de atención médica si usted no puede hacerlo por sí mismo.  

Usted puede darle a su apoderado autoridad completa para que tome decisiones médicas o puede limitar su autoridad.  

Sin un poder legal médico, un sustituto adulto puede dar su consentimiento para un tratamiento médico en su nombre si queda incapacitado o comatoso.  

El sustituto adulto, en el siguiente orden de prioridad, es:  

  • Su cónyuge  

  • su hijo adulto,  

  • sus padres,  

  • una persona identificada para actuar en su nombre antes de la incapacidad,  

  • su familiar vivo más cercano, o  

  • el clero. 

¿Qué es un testamento vital?

Un testamento vital es un nombre común para un documento denominado directiva para los médicos y la familia o sustitutos.  

Una directiva le permite indicar que los procedimientos de soporte vital, como el uso de un respirador, se nieguen o retiren si, según el criterio de su médico, padece una afección terminal de la que se espera que muera dentro de los seis meses, o si sufre de una condición irreversible tal que no puede cuidar o tomar decisiones por sí mismo y se espera que muera sin tratamiento de soporte vital. 

¿Puedo designar por adelantado a quién deseo que actúe como mi tutor en caso de que sea necesaria una tutela de mi persona o de mi patrimonio?

Sí. Siempre y cuando no esté incapacitado, usted puede celebrar una declaración de tutor en caso de incapacidad posterior o necesidad de un tutor. Puede designar un tutor de su persona y patrimonio en este formulario.  

Además, puede descalificar a una persona o personas en particular para que no sean su tutor. Los tribunales no están obligados a nombrar los tutores que usted prefiera, pero no pueden nombrar a ninguna persona que usted haya declarado que no desea. La designación se puede revocar o cambiar en cualquier momento antes de quedar incapacitado. 

Cuando una persona no puede proporcionarse alimentos, ropa o refugio para sí misma, para atender sus necesidades físicas o para administrar sus propios asuntos financieros debido a una condición mental o física, el tribunal puede determinar que esta persona se encuentra incapacitada y necesita una tutela. Un menor de edad, cualquier persona de menos de 18 años, está incapacitado legalmente. 

¿Qué tipos de tutela existen?

Generalmente, existe un tutor de la persona y un tutor del patrimonio.  

El tutor de la persona tiene el deber y el poder de brindar a la persona incapacitada ropa, comida, atención médica y refugio.  

El tutor del patrimonio tiene el deber y el poder de manejar los asuntos financieros de la persona incapacitada.  

Una persona puede cumplir ambos roles. Y puede tener únicamente un tutor de la persona o del patrimonio; no tiene que tener ambos. 

¿Qué es el maltrato de adultos mayores?

Los siguientes son tipos comunes de abuso infligidos a adultos mayores o incapacitados:  

  • El daño a un anciano es el acto u omisión que causa a una persona de 65 años o más una lesión corporal grave, deficiencia mental grave, discapacidad o lesión y cualquier tipo de daño corporal.  Consulte el artículo 22.04 del Código Penal de Texas.

  • La negligencia es la falta de provisión de bienes o servicios, incluidos los servicios médicos, que son necesarios para evitar daños o dolores físicos o emocionales, o la falta de un cuidador para proporcionar dichos bienes o servicios. Consulte el Código de Recursos Humanos de Texas 48.002(4).

  • La explotación es el acto o proceso ilegal o inapropiado de un cuidador, miembro de la familia u otra persona que tiene una relación continua con un anciano o incapacitado y usa sus recursos para su beneficio, provecho o ganancia monetaria o personal sin el consentimiento informado del anciano o incapacitado. La explotación a veces proviene de los miembros de la familia. Consulte el artículo 32.53 del Código Penal de Texas.

¿Cómo puedo transferir mis bienes inmuebles cuando muera?

Existen tres formas de transferir sus bienes inmuebles: 

  • a través de su testamento,  

  • a través de las leyes intestadas de Texas (si no tiene un testamento), o  

  • por una escritura antes de su fallecimiento que transferirá la propiedad cuando muera. A diferencia de los testamentos, las escrituras deben presentarse ante el registro de bienes inmuebles para que tengan validez. 

Obtenga más información sobre la transferencia de bienes inmuebles en la sección de transferencia de propiedad del Manual de derecho para adultos mayores, que comienza en la página 45. 

¿Qué escrituras pueden transferir bienes inmuebles cuando muera?

Una transferencia de escritura por causa de muerte (TODD) debe presentarse antes de su fallecimiento para tener validez. Con una transferencia de escritura por causa de muerte debidamente registrada, no se necesita la legalización del testamento para transferir los bienes inmuebles.  

Se puede configurar de tres formas diferentes: 

  • Puede dirigir su parte de la propiedad a su cónyuge supérstite, o a otros si su cónyuge fallece;  

  • Puede dirigir su parte de la propiedad a los beneficiarios primarios y luego a los beneficiarios alternos si los beneficiarios primarios ya no están vivos; o  

  • Solo puede transferir su propiedad a beneficiarios primarios.  

Las transferencias TODD están específicamente exentas del Programa de Recuperación de Patrimonio de Medicare (MERP).  

También puede tener una escritura Ladybird o una escritura de sucesión vitalicia mejorada en la que retiene una propiedad vitalicia para usted y designa quién recibirá la propiedad cuando muera. Este tipo de escritura también exime a su propiedad de familia del MERP. 

Para obtener más información sobre TODD, visite transferencia de escrituras por causa de muerte

¿Dónde puede conocer más sobre transferir bienes?

Para obtener más información sobre sus opciones para transferir bienes al morir, lea la sección de transferencia de bienes del Manual de derecho para adultos mayores, que comienza en la página 45.  

¿Dónde encontrar información sobre evitar estafas?

Visite estafas a personas de la tercera edaden el sitio web del Procurador General de Texas.  

¿Dónde puedo encontrar información sobre qué hacer si pierdo a un ser querido?

Para obtener información sobre los pasos que se deben seguir cuando muere un ser querido, las disposiciones para el entierro y la administración de la legalización del testamento y el patrimonio, lea la sección después de la muerte del Manual de derecho para adultos mayores que comienza en la página 56.

Más información

Para obtener más información sobre los temas anteriores, entre otros, lea el Manual de derecho para adultos mayores y la guía Personas de la tercera edad y la ley.  

Comuníquese con su Agencia Local de Ancianidad para consultar sobre los siguientes servicios, disponibles para cualquier persona de 60 años o más, y sus cuidadores:  

  • Encontrar y acceder a los recursos, programas y servicios de la comunidad 

  • Comprender Medicare y otros beneficios federales 

  • Coordinar servicios a corto plazo para personas que se están recuperando en el hogar después de una crisis de atención médica 

  • Brindar apoyo a las personas que cuidan a una persona mayor o a una persona con discapacidad 

  • Educar a las personas y ofrecer consejos sobre temas de seguros, beneficios y problemas de los consumidores. 

  • Brindar comidas en el hogar o en entornos grupales. 

También puede consultar el ​​​​​​​localizador de cuidado de adultos mayores de AARP en línea o llame al 800-677-1116. 

Artículos relacionados

Formularios relacionados

  • Personas de la tercera edad y la ley [TYLA]

    Guía de la Asociación de Abogados Jóvenes de Texas para personas de la tercera edad sobre leyes, beneficios, servicios y recursos.