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Poder legal médico

Planificación en caso de enfermedad

Este artículo trata sobre el poder legal médico.

Aquí puede aprender sobre un poder legal médico: un documento que designa a una persona de confianza para que tome decisiones relativas a la atención médica en su nombre cuando usted no pueda hacerlo. Obtenga más información sobre los diferentes tipos de formularios, el rol de un representante en la toma de decisiones relativas a la atención médica y cómo anular un poder legal. Además, conozca las limitaciones del poder de un representante. Se incluyen enlaces a formularios.

¿Qué es un poder legal médico?

Un poder legal médico es un tipo de "instrucción anticipada" que permite nombrar de manera sencilla a una persona de confianza (un representante) para que se comunique con los profesionales de la salud y tome decisiones relativas a su atención médica por usted (el representado) cuando usted no pueda hacerlo.

¿Dónde puedo obtener un formulario de poder legal médico?

Puede utilizar este formulario de poder legal médico del Colegio de Abogados de Dallas para crear un poder legal médico.

Usted y su familia también pueden obtener un formulario gratuito de poder legal médico utilizando la herramienta de entrevista guiada.

Debe firmar su poder legal médico frente a un notario o dos testigos calificados.

Si tiene más de 60 años o cuenta con Medicare, puede llamar a la línea telefónica de asistencia legal para residentes de Texas para hablar con un abogado de manera gratuita. Llame al 800-622-2520, opción 3. También consulte el

Kit de planificación patrimonial - Formulario guiado

¿Es realmente necesario un poder legal médico?

Un poder legal médico sirve para dejarles en claro a los profesionales médicos quién es la persona que usted eligió para que tome decisiones relativas a la atención médica en su nombre. No es lo mismo que un poder legal general, ya que el poder legal médico interviene en decisiones relativas a la atención médica.

¿Existen diferencias entre un poder legal médico y un poder legal permanente?

Un poder legal médico es un tipo de poder legal permanente. Un poder legal médico le otorga a su representante el derecho a tomar decisiones relativas a la atención médica en su nombre. Un poder legal general y permanente autoriza al representante a tomar decisiones financieras y en general no le otorga el derecho a tomar decisiones relativas a la atención médica.

¿Cuándo puede mi representante usar un poder legal médico?

La persona que elija para tomar decisiones relativas a la atención médica en su nombre cuando usted no pueda hacerlo es su representante.

Cualquier adulto competente puede ser su representante, excepto:

  • Su médico o profesional sanitario.

  • Un empleado de su médico o profesional sanitario (a menos que el empleado sea familiar suyo).

  • Algún profesional sanitario de su centro residencial (residencia de ancianos, por ejemplo).
  • Un empleado de algún profesional sanitario de su centro residencial (a menos que el empleado sea familiar suyo).

Debería elegir a alguien en quien confíe para actuar de acuerdo a sus deseos. Le conviene elegir a alguien que conozca bien sus deseos (incluidos sus valores y creencias morales y religiosas) y que acepte que las decisiones médicas que tome serán para su mayor beneficio.

Su representante no puede tomar decisiones médicas en su nombre a menos que usted no pueda hacerlo. Su médico debe expresar, por escrito, que usted no puede tomar decisiones relativas a su atención médica. El certificado del médico se incluye en su historia clínica. Su representante puede tomar decisiones médicas en su nombre solo hasta que usted las pueda tomar nuevamente. Puede anular (cancelar) el poder legal médico en cualquier momento.

¿Debo pagar por la atención médica autorizada por mi representante?

Sí. Usted es responsable de pagar las facturas médicas, independientemente de si es usted o su representante quien solicita la atención médica.

¿Qué decisiones puede tomar un representante con un poder legal médico?

A menos que el poder legal médico limite los poderes de su representante, este puede tomar la mayoría de las decisiones médicas en su nombre. Sin embargo,

el representante no puede:

  • Acceder a internarlo para que reciba servicios de salud mental;
  • Acceder a que le realicen terapia electroconvulsiva o psicocirugía;
  • Acceder a que le realicen un aborto; u
  • Oponerse a que reciba cuidados para hacerlo sentir cómodo.

¿Qué es una decisión relativa a la atención médica?

Las decisiones relativas a la atención médica incluyen acceder, o no acceder, a la realización de procedimientos o servicios médicos para diagnosticar o tratar una enfermedad física o mental. Su representante debe hablar con su médico antes de tomar decisiones médicas. Su representante puede ver su historia clínica y sus registros hospitalarios.

¿Puedo negarme a recibir o a que me suspendan un tratamiento?

Sí, siempre y cuando pueda comunicar sus deseos. Sus deseos deben respetarse incluso si su representante tiene un poder legal médico, e incluso si usted no es capaz de tomar decisiones médicas.

¿El agente debe hacerse responsable por las decisiones que tome respecto a mi atención médica?

Si su representante respeta el poder legal médico y toma decisiones médicas de buena fe, no se lo puede responsabilizar legalmente por su decisión.

¿Cuánto dura un poder legal médico?

El poder legal médico comienza cuando su médico expresa por escrito que usted no puede tomar decisiones médicas por sí mismo. Dura hasta que:

  • Usted pueda tomar sus propias decisiones médicas;
  • Usted lo anule (o lo cancele);
  • Complete un nuevo poder legal médico en el que elija a un nuevo representante; o
  • Se cumpla la fecha de vencimiento (en caso de tenerla).

Si el poder legal se vence cuando usted es incompetente, seguirá en vigor hasta que usted sea competente o lo anule.

¿Qué debo hacer para que mi poder legal médico sea legítimo?

Debe firmar el poder legal médico ante dos testigos o es necesario que un notario público certifique su firma.

También debe leer una declaración de divulgación que explique qué hace un poder legal médico, y debe firmar una declaración que afirme que leyó y comprendió la declaración de divulgación.

Como ya se ha señalado, el poder legal médico se puede firmar ante un notario público sin la presencia de testigos.

¿Quién puede ser testigo?

Ambos testigos deben tener por lo menos 18 años. Y uno de los testigos no puede ser:

  • Su representante;
  • Su médico principal o uno de sus empleados;
  • Un profesional de la salud de su centro residencial o alguno de sus empleados;
  • Su cónyuge o algún familiar;
  • Una persona que tenga derecho a recibir parte de su herencia; o
  • Cualquier persona que tenga un reclamo respecto a su herencia.

Tengo designado un tutor de la persona. ¿Debería firmar un poder legal médico a pesar de eso?

Sí, a menos que prefiera que un sustituto adulto tome decisiones en su nombre durante su incompetencia hasta el momento en que se nombre un tutor para usted (si es que alguna vez lo hace).

Un poder legal médico entra en vigencia en el momento en que lo declaran incompetente. Con una declaración de tutor y un poder legal médico en vigencia, el representante de su poder legal médico podrá tomar decisiones relativas a la atención médica en su nombre, siempre y cuando el poder legal esté vigente y hasta que un juez firme una orden judicial para designarle un tutor.

El representante de un poder legal médico puede actuar durante el período que va desde su incompetencia hasta que un tribunal le designe un tutor, o durante más tiempo si no se le designa ningún tutor.

Designar un representante en un poder legal médico también puede ahorrarle dinero, ya que de esa manera se pueden evitar los gastos de una tutela ordenada por un tribunal.

Designar un tutor de la persona lleva tiempo porque un tribunal debe aprobar al tutor. Si un tribunal aprueba al tutor, este tendrá la autoridad exclusiva para tomar decisiones relativas a la atención médica, a menos que el tribunal determine que es el representante quien debe continuar haciéndolo.

¿Cuál es la diferencia entre un testamento vital y un poder legal médico?

En Texas, un testamento vital se conoce como una directiva para médicos y familiares o sustitutos. La directiva para médicos le especifican a su médico los tipos de atención médica que desea recibir y enumera los tipos de procedimientos médicos que no quiere que le realicen en caso de encontrarse incapacitado. Por ejemplo, si no desea que lo conecten a un respirador (máquina de respiración artificial), puede indicarlo en la directiva para médicos.

Mucha gente elige tener directivas para médicos y un poder legal médico. Si usted tiene ambos y estos entran en conflicto entre sí, los médicos respetarán el más reciente, es decir, el último documento que se haya ejecutado.

¿Cuál es la diferencia entre un poder legal médico y una orden de no reanimar fuera del hospital?

La principal diferencia es la variedad de tratamientos médicos que cubren los documentos.

Una orden de no reanimar fuera del hospital (abreviada OOH-DNR) se limita a contextos fuera del hospital (por ejemplo, centros de cuidado a largo plazo o atención brindada en vehículos de transporte) para negarse a recibir los siguientes tratamientos de soporte vital en caso de que sufra un paro respiratorio o cardíaco:

  • Reanimación cardiopulmonar (RCP)
  • Manejo avanzado de las vías respiratorias
  • Respiración artificial
  • Desfibrilación
  • Estimulación cardíaca transcutánea
  • Otros tratamientos de soporte vital

Sin embargo, el poder legal médico no se limita a los tratamientos mencionados anteriormente. Si la decisión de su representante entra en conflicto con su OOH-DNR, regirá esta última. Si no existe una OOH-DNR, su representante podrá tomar decisiones respecto a una OOH-DNR e incluso podrá ejecutarla en su nombre.

¿Cuál es la diferencia entre un poder legal médico y una declaración de tratamiento de salud mental?

Una declaración de tratamiento de salud mental tiene estrictas limitaciones respecto al alcance de los tratamientos y al período de tiempo.

Una declaración tiene limitaciones respecto al alcance en las siguientes decisiones:

  • Terapia electroconvulsiva u otros tratamientos convulsivos
  • Tratamiento de enfermedad mental con drogas psicoactivas
  • Tratamiento de salud mental de emergencia.

Nota: El representante del poder legal médico, sin embargo, no puede dar consentimiento para servicios voluntarios de salud mental para pacientes internados, terapia electroconvulsiva (electrochoque) y psicocirugía.

Además, el tratamiento médico que necesite debe contar con el consentimiento del representante del poder legal médico, pero si existe una declaración de tratamiento de salud mental en vigencia para ese tratamiento, la declaración anulará el poder legal médico.

  • Una declaración tiene limitaciones estrictas respecto al período de tiempo durante el cual tiene vigencia:
  • Una declaración tiene vigencia solo durante tres años desde la fecha en que se la firma (a menos que lo declaren incompetente, en cuyo caso seguirá vigente durante el tiempo que usted sea incompetente).​

Nota: Un poder legal médico se mantiene en vigencia hasta la fecha de vencimiento indicada por el representado (si existe) o hasta que se lo anule.

¿Tiene validez el poder legal médico de Texas en otros estados? ¿Qué ocurre si firmo un poder legal médico en otro estado y me mudo a Texas?

Un poder legal médico completado en Texas puede o no ser válido en otro estado.

  • Un poder legal médico de Texas es válido en otro estado solo si las leyes de ese estado lo permiten.
  • Las leyes de otro estado pueden limitar la cobertura del poder legal, incluso si lo autorizan.

Si está pensando en mudarse a otro estado, debería investigar las leyes del otro estado o hablar con un abogado de ese estado para determinar si es necesario actualizar el poder legal médico.

Nota: Un poder legal médico (o documento similar) que se haya ejecutado legítimamente en otro estado es válido en Texas, pero solo si el documento, representante o tratamiento están permitidos de acuerdo a las leyes de Texas.

¿Cómo anulo (cancelo) un poder legal médico?

Es posible anular un poder legal médico aunque no pueda tomar sus propias decisiones médicas.

Puede utilizar el formulario guiado de anulación de poder legal.

Para cancelarlo, puede:

  • Comunicárselo al representante, en persona o por escrito;
  • Comunicárselo a su médico o a un profesional de la salud de su centro residencial, en persona o por escrito;
  • Hacer algo que demuestre que quiere anular el poder; o
  • Firmar un nuevo poder legal médico.

Si su cónyuge es su representante, el poder legal médico finaliza automáticamente si se divorcian.

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