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Custodia interestatal de menores: Ley Uniforme de Competencia y Ejecución de la Custodia de Menores

Custodia de menores y régimen de visitas

Este artículo de TexasLawHelp brinda una descripción general de los problemas de custodia interestatal de menores.

Averiguar si Texas o un estado diferente tiene competencia sobre su caso de custodia puede ser complicado. Este artículo analiza la Ley Uniforme de Competencia y Ejecución de la Custodia de Menores (UCCJEA), una ley de Texas que es muy similar a las leyes de la mayoría de los demás estados de EE. UU.

¿Qué ley otorga facultad a los tribunales de Texas para dictar órdenes de custodia y regímenes de visitas?

Si desea presentar un caso de custodia de menores en Texas, debe asegurarse de que Texas tenga competencia (el derecho a escuchar y decidir un caso) sobre su asunto legal. Determinar si Texas tiene jurisdicción sobre su caso de custodia puede ser especialmente complicado si el niño ha vivido en varios estados. La Ley Uniforme de Competencia y Ejecución de la Custodia de Menores (UCCJEA) puede ayudarlo a tomar esta determinación.

¿Qué es la Ley Uniforme de Competencia y Ejecución de la Custodia de Menores?

La Ley Uniforme de Competencia y Ejecución de la Custodia de Menores (UCCJEA) se aplica en los casos de custodia de menores que involucran a más de un estado. Cada estado de los EE. UU. tiene sus propias leyes sobre cómo tomar decisiones en casos de custodia de menores, y esto puede resultar confuso para los padres que viven en diferentes estados y para los padres cuyos hijos han vivido en más de un estado. La UCCJEA resuelve este problema proporcionando reglas que puede usar para determinar qué estado tiene jurisdicción en su caso de custodia de menores. La UCCJEA solo se aplica a los procedimientos de custodia de menores, que son casos en los que están en juego la custodia legal, la custodia física o los regímenes de visitas. Consulte el Código de Familia de Texas 152.102(4).

La UCCJEA tiene dos secciones clave: el subcapítulo C y el subcapítulo D. El subcapítulo C, que cubre la competencia, determina qué estado tiene jurisdicción para dictar órdenes en casos de custodia de menores. El subcapítulo D, que cubre la ejecución, determina cómo se pueden hacer cumplir las determinaciones de custodia de menores fuera del estado.

Texas debe tener competencia antes de poder dictar órdenes en su caso de custodia. La UCCJEA se utiliza en todos los estados de los Estados Unidos, incluido el Distrito de Columbia, Guam, Puerto Rico y las Islas Vírgenes de los Estados Unidos, excepto Massachusetts. La UCCJEA se encuentra en el Código de Familia de Texas 152.

¿Cuándo necesito usar la UCCJEA?

Deberá usar la UCCJEA para determinar si Texas tiene competencia en su caso de custodia si un padre, una persona que actúa como padre o el niño vive actualmente en un estado que no sea Texas. Si presenta su caso en un tribunal que no tiene jurisdicción, es posible que termine desperdiciando el tiempo y el dinero gastados en su caso, ya que los problemas de jurisdicción pueden surgir en cualquier momento, incluso en una apelación. Por lo tanto, antes de presentar su caso, es una buena idea hablar con un abogado sobre su situación específica. Si no está seguro de si la UCCJEA se aplicará en su caso, puede hacer lo siguiente:

  • Utilizar nuestro Buscador de ayuda legal para buscar un servicio de referencia de abogados, una oficina de asistencia legal o un centro de autoayuda en su área.
  • Consultar nuestro Calendario de clínicas legales para saber si hay una próxima clínica legal gratuita cerca de usted.
  • Utilizar Consultas para chatear en línea con un abogado o estudiante de derecho.

¿La UCCJEA cubre todos los asuntos de competencia que afectan a los niños?

No. La UCCJEA solo se aplica a un problema si se incluye en la definición de “determinación de la custodia de menores”. Una “determinación de la custodia de menores” significa un fallo, decreto u otra orden de un tribunal que establece la custodia legal, la custodia física o el régimen de visitas. Incluye órdenes permanentes, temporales, iniciales y de modificación. Consulte el Código de Familia de Texas 152.102(3).

Tener la “custodia legal” significa administrar la tutela de un niño. Tener la “custodia física” significa estar a cargo del cuidado físico y la supervisión de un niño. Y tener un “régimen de visitas” significa que tiene la custodia del niño o el acceso a él.

Los temas no cubiertos por la UCCJEA incluyen:

  • adopciones;
  • la autorización para la atención médica de emergencia de un niño;
  • los gastos de viaje de un padre para visitar a un niño; y
  • la manutención de niños.

Los problemas de competencia que afectan la manutención de niños se abordan en la Ley Uniforme Interestatal de Manutención Familiar (UIFSA). Para leer la UIFSA, consulte el Código de Familia de Texas 159.

¿Cómo determina la UCCJEA si Texas tiene competencia en mi caso original de custodia de menores?

Un tribunal de Texas tiene jurisdicción para tomar una determinación de custodia inicial en los siguientes casos:

  1. Si Texas es el estado de residencia del niño. Texas es el estado de residencia de un niño si el niño vivió allí con un padre o una persona que actúe como padre durante al menos seis meses consecutivos inmediatamente antes de que se presentara el caso de custodia. Si el niño tiene menos de seis meses, Texas es el estado de residencia si el niño ha vivido en Texas desde su nacimiento con uno de los padres o una persona que actúe como padre; o
     
  2. Si el niño ya no vive en Texas, pero Texas fue el estado de residencia del niño dentro de los seis meses inmediatamente anteriores a la presentación del caso de custodia, y el padre o la persona que actúa como padre continúa viviendo en Texas.

Si ninguno de los casos anteriores se aplica a su caso, Texas aún puede tener jurisdicción para tomar una determinación de custodia inicial, si ningún otro estado tiene competencia según ninguno de los criterios. Pero esta determinación es complicada y extremadamente específica de los hechos, por lo que es mejor consultar con un abogado para tomar una determinación antes de presentar la solicitud.

¿Estoy obligado a proporcionar algo al tribunal para demostrar que la UCCJEA se aplica en mi caso?

Sí. Es su responsabilidad informarle al tribunal si la UCCJEA se aplica a su caso. Para hacerlo, debe proporcionar al tribunal la siguiente información en su petición o en una declaración jurada o declaración adjunta:

  • la dirección actual del niño;
  • los lugares donde el niño ha vivido durante los últimos cinco años; y
  • los nombres y direcciones actuales de las personas con las que el niño ha vivido durante ese período.

Consulte el Código de Familia de Texas 152.209(a).

Ya tengo una orden de custodia de otro estado. ¿Puede un tribunal de Texas modificar mi orden judicial?

Tal vez. Para que un tribunal de Texas tenga competencia para modificar una determinación de custodia de menores de otro estado, ese tribunal de Texas debe tener jurisdicción para tomar una determinación de custodia inicial. Consulte arriba para ver una explicación de la competencia de Texas para hacer una determinación de custodia inicial.

Ya tengo una orden de custodia de otro estado. ¿Puede un tribunal de Texas hacer cumplir mi orden judicial?

Sí. Un tribunal de Texas debe reconocer y ejecutar una orden de custodia de menores de otro estado de conformidad con la UCCJEA. Al ejecutar una orden judicial de otro estado, un tribunal de Texas puede utilizar cualquier recurso disponible según la ley de Texas.

¿Puedo registrar mi orden judicial de otro estado en Texas?

Sí. Registrar su orden de otro estado puede ser útil si desea que Texas haga cumplir su orden de otro estado, pero no es obligatorio. Para registrar su orden de custodia de otro estado, envíe los siguientes documentos al tribunal de distrito de Texas correspondiente:

  • Una carta u otro documento en la que se solicite el registro
  • Dos copias, incluida una copia certificada, de la orden de otro estado que desea registrar
  • Una declaración bajo sanción por perjurio de que, a su leal saber y entender, la orden no ha sido modificada
  • Su nombre y dirección, así como el nombre y la dirección de cualquier otra persona que figure como parte de la orden de otro estado que desea registrar

Consulte el Código de Familia de Texas 152.305(b).

Texas no tiene jurisdicción en virtud de la UCCJEA para tomar una determinación de custodia inicial en mi caso, pero mi hijo está en peligro. ¿Puede Texas hacer algo?

Sí, en ciertas circunstancias. Según la UCCJEA, un tribunal de Texas puede ejercer competencia de emergencia temporal, independientemente del estado que tenga jurisdicción para conocer el caso de custodia, en las siguientes circunstancias extraordinarias:

el niño está presente en Texas y ha sido abandonado; o

es necesario en una emergencia proteger al niño porque el niño, o un hermano o padre del niño, es sujeto de maltrato o abuso o está amenazado con maltrato o abuso. El Código de Familia de Texas no define “maltrato” o “abuso”. Sin embargo, puede encontrar algunos ejemplos en el Código de Familia de Texas 261.001.

Texas retiene la competencia de emergencia temporal hasta que pueda iniciar un caso de custodia de menores en el estado apropiado. Consulte el Código de Familia de Texas 152.204(a).

Una ley diferente de Texas entra en conflicto con la UCCJEA. ¿Qué hago?

Si una disposición de la UCCJEA como se establece en el capítulo 152 del Código de Familia de Texas entra en conflicto con otra parte del Código de Familia de Texas o cualquier otra ley o norma en Texas, debe seguir la UCCJEA. Consulte Código de Familia de Texas 152.002.

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