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Deudas y familiares fallecidos

Testamentos y planificación de patrimonio

Este artículo responde las preguntas frecuentes sobre la administración y la comunicación de deudas después de la muerte de un deudor.

Las deudas sobreviven a la muerte, pero la discusión no acaba ahí. Tanto la ley de Texas como la federal establecen procedimientos que deben seguirse para la gestión de deudas después de la muerte. La ley también establece amparos para proteger determinados bienes (dinero u otros artículos de valor) que se dejan tras la muerte de una persona para que los cobradores de deudas no puedan alcanzarlos. Este artículo ayuda a resumir los aspectos básicos de las deudas y los familiares fallecidos, y orienta al lector sobre la validez de las deudas, la autoridad para gestionarlas tras la muerte y destaca algunas exenciones autorizadas del cobro de deudas.

¿Desaparece una deuda cuando muere el deudor?

No. Un cobrador de deudas puede intentar hacer un reclamo por el pago de una supuesta deuda contra la herencia de una persona fallecida (difunto), o incluso contra una persona que recibe directamente el dinero de un difunto.

Sin embargo, solo porque se presente un reclamo no significa que sea válido o que deba pagarse.

La ley de Texas establece muchos pasos que deben seguir los cobradores de deudas para poder hacer un reclamo, e incluso más regulaciones sobre cuándo deben pagarse los reclamos válidos.

Hable con un abogado si tiene preguntas sobre las deudas de la herencia y si son válidas y deben pagarse.
 

¿Cuáles son algunos ejemplos de cuándo no hay que pagar una deuda?

Hay varias razones por las que las supuestas deudas, o reclamos presentados contra una herencia, no tienen que pagarse.

  1. Puede que no haya dinero suficiente para pagar las deudas. Esto se conoce como herencia "insolvente".
  • La insolvencia surge cuando tras la muerte quedan más deudas que bienes, o cuando el dinero que queda está asegurado por exenciones o asignaciones familiares.
  1. El cobrador de deudas puede no haber tomado las medidas adecuadas para asegurar un reclamo (como presentar a tiempo un reclamo ante un tribunal). ​​​​​​​En tal caso, el resultado podría ser que la deuda tenga un nivel de prioridad inferior al que podría haber tenido, o incluso que quede totalmente excluida del pago.
  • Por ejemplo, la ley establece que cuando un representante personal da una notificación permitida por el artículo 308.054 del Código de Sucesiones de Texas a un acreedor sin garantía por dinero y el reclamo del acreedor no se presenta antes del 121.º día siguiente a la fecha de recepción de la notificación, el reclamo prescribe.
  • Las leyes de prescripción también pueden impedir que se le pague a un cobrador de deudas. Se trata de un determinado período de tiempo establecido por ley en el que se debe actuar sobre una deuda para que su cobro sea exigible. (Hable con un abogado si tiene alguna pregunta sobre si pueden aplicarse leyes de prescripción a la deuda de la herencia que está gestionando).
  1. Los cobradores de deudas podrían aceptar saldar la deuda y aceptar un monto de pago mucho menor como forma de cancelación de su reclamo.
  • Hable con un abogado en derecho sucesorio si tiene preguntas sobre saldar una deuda o está interesado en recurrir a la negociación de deudas.

¿Qué tipos de bienes de la herencia están exentos de la colección de deudas?

Y lo que es importante, incluso cuando una herencia tiene una deuda, la ley sigue eximiendo algunos bienes, y también puede proporcionar una asignación familiar.

Propiedades exentas.

  • El artículo 42.002a del Código de Propiedad de Texas exime algunos bienes de la herencia de la venta forzosa para pagar deudas, incluida una asignación para sustituir esos bienes.
  • La ley también ofrece ciertas protecciones del bien de familia para el cónyuge superviviente y los hijos menores de edad.

Asignación familiar.

La ley de Texas estipula que el tribunal puede fijar una asignación familiar para el mantenimiento para el cónyuge superviviente, los hijos menores de edad y los hijos mayores incapacitados de una persona fallecida durante un año después de su muerte.

Obtenga más información aquí: artículo 353.101 del Código de Propiedades y Testamentos de Texas​​​​​​​.

¿Quién se encarga de pagar las deudas de un difunto?

Un representante personal de una herencia (como un albacea o un administrador) podría ser responsable de pagar un reclamo válido de deuda presentada contra una herencia.

  • Un albacea o administrador es alguien encargado por un juez para ayudar a gestionar una herencia.

A veces, los asuntos sucesorios se gestionan extrajudicialmente, sin la intervención de un juez. En este caso, el cónyuge superviviente u otros familiares cercanos gestionan los asuntos.
 

¿Cómo sé si tengo que acudir a los tribunales para que me autoricen a gestionar una deuda de la herencia?

El tipo de deudas y bienes dejados al fallecer determina si es necesaria la intervención judicial y si un juez debe nombrar a un representante personal para que actúe.

¿Cómo sabe un representante personal qué deudas debe pagar?

El representante personal utiliza el dinero de la herencia del difunto para pagar deudas válidas después de aplicar primero el dinero de la herencia para pagar:

  1. Gastos funerarios hasta $15,000 y gastos de última enfermedad hasta $15,000;
  2. Asignaciones otorgadas al cónyuge superviviente o a los hijos;
  3. Gastos de administración y gastos derivados de la conservación, custodia y gestión de la herencia; y finalmente,
  4. Otros reclamos según la clasificación del orden de reclamos.

Además, el tribunal puede ordenar al representante personal que pague ciertos reclamos, o dictar otras órdenes, incluida la orden al representante personal de pagar cualquier reclamo admisible.

Obtenga más información aquí: del artículo 355.001 al 355.203 del Código de Propiedades y Testamentos de Texas.

¿Qué significa pagar las deudas válidas según el orden de reclamos?

La ley de Texas establece un orden de prioridad para el pago de reclamos. Este orden de reclamos se establece en el artículo 355.102 del Código de Propiedades y Testamentos de Texas.

Nota: Un "reclamo" es el término legal que significa una solicitud formal de pago de dinero.

El dinero de la herencia disponible para pagar los reclamos debe pagarse en este orden, de modo que cuando alguien deja fondos limitados a su muerte, es posible que:

  • los reclamos de nivel superior se pagarán, mientras que los de nivel inferior seguirán sin pagarse, o
  • los reclamos con el mismo nivel de clasificación pueden incluso pagarse de manera proporcional (en proporciones iguales).

¿Cuáles son los distintos tipos de clasificaciones de reclamos?

Los reclamos deben pagarse en orden de prioridad según las siguientes clasificaciones establecidas en el artículo 355.102 del Código de Propiedades y Testamentos de Texas:

  1. Reclamos de clase 1: estos incluyen montos razonables aprobados por el tribunal, hasta $15,000 en gastos funerarios y hasta $15,000 en gastos de última enfermedad. (Los gastos superiores a $15,000 en cada categoría tienen menor prioridad y se clasifican como otros reclamos no garantizados).
  2. Reclamos de clase 2: administración de herencias y gastos de gestión de herencias.
  3. Reclamos de clase 3: reclamos específicos garantizados de dinero.
  4. Reclamos de clase 4: reclamos relacionados con la manutención de niños.
  5. Reclamos de clase 5: reclamos relacionados con impuestos, sanciones e intereses.
  6. Reclamos de clase 6: reclamos relacionados con el costo de confinamiento de un recluso.
  7. Reclamos de clase 7: reclamos para reembolsos de asistencia médica estatal.

Reclamos de clase 8: cualquier otro reclamo no descrito anteriormente.

¿Hay alguien más responsable de pagar las deudas del difunto?

Una persona podría ser responsable del pago de reclamos válidos por deudas de un difunto si una persona:

  • firmó la deuda de manera conjunta;
  • es el cónyuge superviviente del difunto y se trata de un determinado tipo de gasto;
  • recibió dinero del difunto en el momento de su muerte o después, y ese dinero no está exento o no debe apartarse debido a las asignaciones disponibles.

Aun así, los cobradores de deudas deben seguir procedimientos estrictos para poder hacer reclamos válidos de las deudas, y la ley establece exenciones y asignaciones a las que no pueden acceder los cobradores.

Si tiene preguntas sobre si está obligado a pagar las deudas de una persona fallecida, hable con un abogado. Un abogado puede asesorarlo si existe alguna obligación legal de pagar el reclamo de un cobrador de deudas y, a menudo, puede ayudarlo a negociar un pago menor para la liquidación total del reclamo de un cobrador de deudas.

¿Puede un cobrador de deudas hablarme de la deuda de una persona fallecida?

Según la FDCPA, los cobradores pueden contactar y debatir sobre las deudas de una persona fallecida con su:

  • cónyuge superviviente,
  • padres (si el fallecido era menor de edad),
  • tutor,
  • albacea y
  • cualquier otra persona autorizada a pagar deudas con bienes de la herencia de la persona fallecida.

Lea más acerca de las Deudas y familiares fallecidos en consumer.ftc.gov.

Consejo: También puede contratar a un abogado, y que él se encargue de toda la comunicación sobre la deuda por usted.

También puede hablar con un abogado en forma gratuita en una clínica legal. Si necesita ayuda para encontrar un abogado, puede hacer lo siguiente:

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