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Litigantes vejatorios en derecho de familia

Procedimientos de la corte (Procedimiento civil)

Este artículo trata sobre las personas que presentan demandas sin una base legal o fáctica válida que sustente sus reclamos.

A veces, una persona presenta una demanda con la intención de molestar o acosar a la otra parte involucrada en un caso de derecho de familia. Obtenga información sobre lo que se considera vejatorio, las consecuencias de los litigios vejatorios y los tipos de casos en los que es más probable que se presenten este tipo de litigios.

¿Qué es un litigante vejatorio?

En el contexto legal, la palabra “vejatorio” describe una acción legal o a quien inicia una acción (un litigante o peticionario) que se presenta sin suficientes fundamentos de hecho o de derecho, simplemente para molestar o acosar a la otra parte.

En derecho de familia, el término más comúnmente utilizado para este tipo de demanda es “insustancial”.

Un litigio vejatorio también puede ocurrir en una demanda válida si una de las partes presenta mociones sin mérito que son repetitivas, onerosas e injustificadas.

¿La demanda de personas que no son los padres puede ser insustancial?

Si personas que no son los padres intervinieron o presentaron una solicitud de custodia o régimen de visitas en su caso de custodia, entonces la acción de las personas que no son los padres puede considerarse vejatoria. Las personas que no son los padres deben probar que uno de los padres no es apto para avanzar en este tipo de casos. La carga es muy alta para las personas que no son los padres. Los tribunales de Texas no han abordado completamente si estas situaciones son insustanciales desde el caso de la Corte Suprema de Texas en lo que refiere al código de conducta judicial.

Para leer más sobre disputas de custodia entre un padre o madre y personas que no son los padres, lea Controversias de custodia entre un padre o madre y personas que no son los padres en una modificación. Si cree que las personas que no son los padres se han involucrado para acosarlo, hable con un abogado.

¿El descubrimiento puede ser vejatorio en un caso de derecho de familia?

El descubrimiento es el proceso de obtener prueba sobre un caso desde la otra parte. Dependiendo del caso, hay límites para el descubrimiento. Ambas partes tienen requisitos específicos al entregar las pruebas y las respuestas de descubrimiento. Lea sobre el Descubrimiento en Texas para obtener más información sobre todo el proceso.

Generalmente, el descubrimiento no se considera insustancial ni con la intención de acosar a la otra parte porque muchos hechos se pueden descubrir. Las partes pueden usar esta prueba para respaldar o defender sus reclamos.

A veces, un padre o una madre puede usar el descubrimiento para agobiar al otro padre o a la otra madre. Hay algunas objeciones a las solicitudes de descubrimiento que abordan cualquier solicitud que pueda ser “indebidamente onerosa”. Responder al descubrimiento, incluida la objeción a las solicitudes, puede ser difícil. Si tiene preguntas sobre el descubrimiento en su caso, hable con un abogado.

Incluso si cree que las solicitudes de descubrimiento son insustanciales o tienen la intención de acosar, no puede hacer un mal uso del proceso de descubrimiento al no responder en absoluto. Aún debe cumplir con las solicitudes de descubrimiento. El tribunal puede considerar controversias de descubrimiento.

¿Qué sería un acto vejatorio en el contexto del derecho de familia?

Algunos padres utilizarán los litigios continuos como una herramienta contra el otro padre. Pueden presentar una demanda insustancial por varias razones. Es posible que sepan que el otro padre no tiene los medios económicos para defender el caso. Pueden usar litigios vejatorios para desgastar al otro padre, afectarlo emocionalmente o como una forma de alienación parental.

La demanda vejatoria más común en el derecho de familia es la modificación. Es posible que a algunos padres no les guste el resultado que obtuvieron al disponerse su orden judicial anterior. Un padre o una madre puede pensar que puede presentar una demanda de modificación más adelante para “arreglar” cualquier problema que no le haya gustado, pero esto no es cierto. Primero, el padre o la madre debe cumplir con el estándar legal y mostrar un cambio material y sustancial. El padre o la madre también debe establecer que el cambio solicitado es en beneficio del menor.

Otra restricción a la modificación: ¿se contemplaba el cambio de circunstancias en la orden anterior? Por ejemplo, solicitar una modificación únicamente en función del crecimiento de un menor no es suficiente para satisfacer el estándar de “cambio material y sustancial”. Los padres saben o contemplan que sus hijos seguirán creciendo. El tribunal puede considerar la edad del menor, pero no puede ser la única base fáctica para la modificación.

Si los padres estuvieron de acuerdo con su orden anterior, presentar una demanda de modificación sin los hechos o el estándar legal para respaldar la solicitud también puede ser insustancial, especialmente si el acuerdo fue reciente. Debido a que estos casos dependen de hechos y circunstancias, el tribunal requerirá una audiencia para evaluar la prueba antes de determinar si la demanda es vejatoria.

Si uno de los padres presenta muchas mociones para “tapar de papeles” a la otra parte, la acción puede considerarse vejatoria.

Algunas de estas mociones no siempre son apropiadas en todos los casos de derecho de familia y generalmente se reservan para casos muy contenciosos. Algunos ejemplos son las mociones para:

  • Asignacón de una persona ad litem (tutor, abogado o amicus);
  • evaluación de la custodia de los hijos;
  • evaluación psicológica;
  • entrada en una propiedad; o
  • pruebas de consumo de drogas o alcohol de un padre.

Al decidir considerar estas solicitudes, el tribunal tendrá en cuenta el interés superior del niño, los recursos de las partes y las controversias en el caso. El capítulo 107 del Código de Familia de Texas aborda las citas especiales en los casos de derecho de familia de Texas.

¿Qué puedo hacer para informar al juez sobre los actos vejatorios de un padre o una madre?

Si cree que el padre que presenta la demanda presentó una demanda insustancial con la intención de acosarlo, presente una moción en la que le solicite al juez que rechace las solicitudes del padre. Puede hacer esto en una respuesta original. Lea Cómo presentar una respuesta en un caso de derecho de familia para aprender a hacerlo .

También puede presentar un documento separado llamado Moción para denegar petición y Moción para sanciones. Su moción debe describir la conducta específica de la otra parte y explicar por qué la demanda se presenta con un propósito inapropiado, incluidos el hostigamiento o la generación de retrasos innecesarios o el aumento innecesario del costo del litigio. Ver Código Civil de Prácticas y Recursos de Texas 10.001(a).

Hable con un abogado de derecho de familia para que lo ayude a redactar estos documentos legales. Algunos abogados ofrecen representación de alcance limitado en la que el cliente paga por ciertos servicios legales, como la redacción de documentos legales.

Si necesita ayuda para encontrar un abogado, puede hacer lo siguiente:

  • Use nuestro Directorio de ayuda legal para buscar un servicio de referencia de abogados, una oficina de ayuda legal o un centro de autoayuda en su área.

  • Visite nuestra página de Eventos y clínicas legales para encontrar clínicas legales gratuitas en su área.

  • Use Consultas para chatear en línea con un abogado o estudiante de derecho.

¿Cuáles son las consecuencias de ser calificado como un litigante vejatorio?

Los tribunales suponen que las partes presentan todos los alegatos, las mociones y otros documentos de buena fe. Si el tribunal determina que una de las partes presentó una demanda de modificación insustancial o para acosar a la otra parte, el juez tiene la opción de ordenar al litigante infractor que pague los honorarios del abogado de la otra parte. Código de Familia de Texas 156.005.

Al firmar un alegato, una moción u otros documentos legales, el litigante por derecho propio certifica que el documento no es infundado, que no fue presentado de mala fe ni para acosar. “Infundado” significa que no hay base en la ley o en los hechos y no está justificado por un argumento de buena fe para ampliar, modificar o revertir la ley existente. Un tribunal puede sancionar a un litigante que firmó un alegato en violación de la Regla de Procedimiento Civil de Texas 13. Las “sanciones” pueden ordenar que la parte infractora pague los honorarios del abogado de la otra parte para desalentar demandas similares de mala fe en el futuro. Ver Regla 13 de Procedimiento Civil de Texas.

Además, un tribunal puede sancionar a la parte que firmó un alegato, una moción u otro documento legal en virtud del Código Civil de Prácticas y Recursos de Texas 10.004(a) .

¿Qué sucede con las demandas de paternidad?

Si necesita una orden judicial para demostrar que es el padre legal de un niño, debe presentar una demanda de paternidad. También debe presentar una demanda de paternidad si necesita probar que no es el padre legal. Si la madre de un niño presenta una demanda o múltiples demandas con varios presuntos padres, el tribunal no considerará que esas acciones son insustanciales. La política de Texas atiende el interés superior del niño, y ese beneficio incluye establecer el padre legal del niño.

¿Qué sucede con las demandas que afectan la relación padre-hijo (SAPCR)?

Si usted y el otro padre nunca se casaron, se están separando y no tienen una orden judicial vigente, cualquiera de los padres puede presentar una demanda que afecte la relación padre-hijo (SAPCR). Una SAPCR le pide a un juez que dicte órdenes de custodia, régimen de visitas, manu­ten­ción de niños, asistencia médica y odontológica y cualquier otra orden para su hijo. Revise y use la guía Necesito una orden de custodia. Soy padre del niño (SAPCR) si necesita solicitar órdenes de custodia, régimen de visitas, manu­ten­ción de niños y asistencia médica y odontológica.

¿Qué sucede con los divorcios?

Si usted y el otro padre se están divorciando, cualquiera de los padres puede solicitar el divorcio. En un divorcio, el juez puede dictar órdenes de custodia, régimen de visitas, manu­ten­ción de niños, asistencia médica y odontológica, y cualquier otra orden para su hijo.

Un divorcio es diferente de una SAPCR porque, en un divorcio, el juez también puede dictar órdenes para dividir los bienes y la deuda de los cónyuges. Hay diferentes guías entre las que puede elegir para su divorcio:

¿Qué sucede con las demandas de modificación de custodia y manutención?

Una demanda de modificación permite a los padres solicitar cambios en cualquier asunto relacionado con el niño en su orden judicial actual. Algunas demandas de modificación son apropiadas si la parte solicitante tiene suficientes reclamos legales o fácticos para respaldar sus reclamos. El juez solo puede cambiar su orden si el cambio solicitado es procura el interés superior del niño.

Para cambiar la orden, el juez también debe determinar que ha habido un cambio material y sustancial en las circunstancias para el niño, un tutor o alguien afectado por la orden actual. Código de Familia de Texas 156.101.

La ley no dice explícitamente qué más califica como “cambio material y sustancial en las circunstancias”. Sin embargo, muchas decisiones judiciales hablan sobre esto. Si bien puede realizar investigaciones legales, debe hablar con un abogado.

¿Qué sucede con las ejecuciones?

Las demandas por incumplimiento son apropiadas si la parte solicitante presenta la evidencia suficiente para probar que el otro padre está violando la orden judicial actual. Puede presentar una acción de cumplimiento si cree que el otro padre seguirá violando la orden judicial.

¿Las demandas de adopción y terminación pueden ser insustanciales?

Las adopciones de menores de edad o las adopciones de adultos no suelen considerarse insustanciales. Las demandas para terminar los derechos parentales no suelen ser insustanciales, pero podrían serlo, según las circunstancias. Por ejemplo, si un padre quiere terminar sus derechos parentales para evitar la manu­ten­ción de niños, un tribunal puede determinar que la demanda es vejatoria.

Las demandas de adopciones y terminación pueden ser complejas y técnicas. Si está involucrado en uno de estos tipos de demanda, debe hablar con un abogado.

¿Es insustancial pedir una resolución alternativa de un conflicto?

Los tribunales de Texas fomentan las solicitudes de mediación, arbitraje, u otros tipos de resolución alternativa de conflictos y es improbable que se consideren solicitudes insustanciales.

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