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El proceso de inmigración

Derechos y leyes sobre inmigración

Este artículo responde algunas preguntas comunes sobre el proceso de inmigración en los EE. UU.

Aprenda los conceptos básicos sobre la inmigración a Estados Unidos. Los temas incluyen qué tipos de visas existen, quién puede patrocinar a inmigrantes y si puede cambiar su estado inmigratorio. Comprenda los conceptos de estado de inmigrante y de no inmigrante y los derechos de las personas no ciudadanas.

¿De qué manera una persona puede inmigrar a los Estados Unidos?

Nuestro sistema de inmigración tiene tres “anzuelos” para aquellas personas que quieran venir a los Estados Unidos de forma permanente: familia, empleo y motivos humanitarios.

​​​​​​​“Familia” hace referencia, principalmente, a las personas que son beneficiarias de una solicitud de familiar aprobada (presentada por alguien que sea un ciudadano estadounidense, un residente legal permanente o titular de otros tipos específicos de visa). Por ejemplo, un ciudadano estadounidense puede presentar una solicitud de familiar para sus padres que aún viven en el extranjero.

A veces, una persona puede solicitar residir en los Estados Unidos de forma permanente en función de los términos de su visa de trabajo. Por lo general, esto incluye a aquellas personas que viven y trabajan en los Estados Unidos con visas tales como la H-1B (para trabajadores muy calificados).

Por último, muchas personas inmigran a los Estados Unidos en busca de ayuda humanitaria, que puede incluir asilo/condición de refugiado para los supervivientes de persecuciones en el extranjero; la “Visa T” para los supervivientes de la trata de personas y la “Visa U” para los supervivientes de delitos cometidos y denunciados en los Estados Unidos.

Además de estas tres vías amplias para la inmigración, cada año, miles de personas llegan a los Estados Unidos bajo la condición de “no inmigrantes”.

¿Cuál es la diferencia entre una persona inmigrante y no inmigrante?

Personas de todas partes del mundo vienen a los Estados Unidos por varios motivos. Al conceder permiso para que las personas vengan a este país (una visa), nuestro sistema de inmigración divide a estas personas recién llegadas en dos grandes categorías: inmigrantes y no inmigrantes.

La condición de “inmigrante” se asigna a una persona a la cual se le concede el permiso de residir de forma permanente en los Estados Unidos, por ejemplo, mediante una solicitud de familiar aprobada que ha sido presentada por un familiar que es ciudadano estadounidense o residente permanente. Los inmigrantes también pueden trabajar sin restricción alguna y, con el tiempo, pueden aplicar para solicitar la ciudadanía estadounidense.

Un “no inmigrante” es un ciudadano no estadounidense que ingresa en los Estados Unidos de forma temporal y para un fin específico: por ejemplo, visitar a su familia o reunirse con ellos de forma temporal, estudiar o trabajar para una empresa en particular u otro empleador. La cantidad de tiempo que un no inmigrante puede permanecer en los Estados Unidos, y los términos específicos de su estado aquí (por ejemplo, si tiene permiso para trabajar, dónde puede trabajar, etc.), dependen del tipo específico de visa para no inmigrantes que tenga. En algunos casos, un no inmigrante en los Estados Unidos puede solicitar su estado de inmigrante y modificar su situación.

¿Qué derechos tienen los inmigrantes en los Estados Unidos? ¿Y los no inmigrantes?

La Corte Suprema de EE. UU. ha dictado que muchos derechos esenciales, pero no todos, garantizados por la Constitución aplican para todas las personas que se encuentren dentro de las fronteras de los Estados Unidos; incluidos los extranjeros, cuya presencia en este país es ilegal. Estos derechos incluyen igual protección de la ley conforme la quinta y decimocuarta enmienda. Además, a la mayoría de las personas que se encuentran en los Estados Unidos sin documentación se les confiere derechos procesales fundamentales frente a la deportación, entre los que se incluyen una audiencia ante un juez de inmigración, servicios de interpretación, notificación razonable de los cargos que se les imputan, etc.

¿Necesito un abogado para solicitar los beneficios de inmigración de los Estados Unidos?

No necesita tener un abogado para solicitar y obtener los beneficios de inmigración. Sin embargo, el sistema de inmigración puede ser muy complejo. Los abogados de inmigración son los más indicados para desenvolverse en la ley de inmigración y ayudarlo a desarrollar sus estrategias de solicitud. Si cree que tendrá dificultades con su caso, es mejor que hable con un abogado de inmigración. Tenga en cuenta que todas las solicitudes de inmigración y sus instrucciones están disponibles en línea de forma gratuita aquí.

Advertencia: Muchas personas intentan aprovecharse de los inmigrantes y afirman tener conocimiento específico sobre el sistema de inmigración. Siempre revise con mucha atención las credenciales de un abogado. Antes de pagar, siempre pida un acuerdo por escrito en donde se describa qué es lo que hará el abogado y cuánto cobrará. Tenga en cuenta que un “notario público” solo está autorizado para dar fe de la firma de formularios en Estados Unidos. Mientras que en muchos países latinoamericanos un notario público se refiere a una persona que recibió el equivalente de una licencia de abogado, esto no es así en EE. UU. Individuos no calificados para ofrecer asistencia legal en materia de inmigración pueden victimizar a los miembros de las comunidades de inmigrantes.

¿Cómo puedo inmigrar a los Estados Unidos en función del empleo?

Muchos beneficios de inmigración se pueden obtener por medio del empleo. Es posible que haya varias visas disponibles para usted, ya sea porque su empresa lo traslada a una de sus oficinas en los Estados Unidos, porque está buscando expandir sus negocios extranjeros en los Estados Unidos o porque tiene una habilidad específica que es valiosa en el mercado laboral de los Estados Unidos. Sin embargo, la inmigración en función del empleo también es competitiva y compleja. Para garantizar el mejor resultado, hable con un abogado de inmigración sobre sus objetivos laborales.

¿Cómo puedo inmigrar a los Estados Unidos por medio de la familia?

Los individuos y sus familiares, en ocasiones, pueden inmigrar a los Estados Unidos si son los beneficiarios de una solicitud presentada por un familiar que sea un ciudadano estadounidense o un residente legal permanente. ​​​​​​​Nuestro sistema de inmigración prioriza a los familiares directos (cónyuges, progenitores e hijos solteros menores de 21 años) de ciudadanos estadounidenses. Otras categorías o relaciones familiares (por ejemplo, hermanos de ciudadanos estadounidenses, cónyuges de residentes permanentes, etc.) están sujetas a límites numéricos y hay un sistema de preferencia complejo. Es posible que tengan que esperar años hasta que puedan aplicar para inmigrar a los Estados Unidos. Por este motivo, siempre es importante hablar con un abogado que tenga experiencia en inmigraciones sobre sus opciones de inmigración en función de la familia.

¿Cómo puedo inmigrar a los Estados Unidos por motivos humanitarios?

Algunas personas y familias pueden inmigrar a Estados Unidos por razones humanitarias. Esta categoría comprende refugiados/asilados que huyen de la persecución de sus países de origen, así como los beneficiarios de visas especiales para supervivientes de delitos graves y de trata de personas. Todos los inmigrantes que lleguen a los Estados Unidos por motivos humanitarios deben someterse a evaluaciones rigurosas y cumplir con una varias normas y requisitos específicos. Por lo tanto, siempre es mejor consultar a un abogado de inmigración antes de presentar la solicitud.

¿Qué organismos controlan la inmigración en Estados Unidos?

La inmigración a Estados Unidos se rige exclusivamente por la legislación federal, en particular la Ley de Inmigración y Nacionalidad o ​​​​​​​“INA”. Varios organismos federales aplican la INA. El más destacado es el Departamento de Seguridad Nacional (DHS). El DHS alberga al Servicio de Ciudadanía e Inmigración de los EE. UU. (USCIS), al Servicio de Inmigración y Control de Aduanas (ICE) y al Servicio de Aduanas y Protección Fronteriza (CBP). Estos tres suborganismos se encargan de hacer cumplir la ley de inmigración y de tomar decisiones sobre las solicitudes de beneficios de inmigración. Sin embargo, varios otros organismos federales desempeñan un papel en la aplicación de la ley de inmigración de Estados Unidos, como el Departamento de Justicia, el Departamento de Estado, el Departamento de Salud y Servicios Humanos y el Departamento de Trabajo.

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