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Derechos de los reclusos de Texas en asuntos de derecho de familia

Custodia de menores y régimen de visitas

Este artículo responde a algunas preguntas frecuentes sobre cómo ayudar a un amigo o familiar encarcelado con sus problemas de derecho de familia.

Aquí, aprenderá sobre los derechos de los reclusos de Texas en asuntos de derecho de familia, incluida su capacidad para responder a casos legales, acceso a representación legal y sus derechos a la custodia y régimen de visitas con sus hijos mientras está encarcelado.

Mi amigo o familiar encarcelado fue demandado en un caso de derecho de familia. ¿Qué sucede si no responde?

Si no responde a tiempo, el tribunal puede dictar una sentencia en rebeldía en su contra. Las sentencias en rebeldía significan que el tribunal está de acuerdo con todo lo que pidió el peticionario cuando presentó el caso. Es muy importante que la persona encarcelada presente algo llamado respuesta, que protege su derecho a tener voz en el caso. Para obtener más información, consulte: Cómo presentar una respuesta en un caso de derecho de familia.

¿Tiene una persona encarcelada derecho a un abogado en su caso de derecho de familia?

Por lo general, las personas no tienen derecho a que un abogado las represente en un caso de derecho de familia (por ejemplo, divorcio, manu­ten­ción de niños y custodia). Esta regla es la misma para las personas encarceladas.

Sin embargo, la persona encarcelada puede tener derecho a un abogado si el caso de derecho de familia es un caso sobre terminación de los derechos parentales presentado por el estado. Los progenitores indigentes (de muy bajos ingresos), incluidos ciertos supuestos padres, tienen derecho a un abogado en los procedimientos de terminación de los derechos parentales presentados por el estado. Este derecho se extiende también a las apelaciones.

Para obtener más información, consulte El derecho a un abogado en casos de derecho de familia.

¿Puedo yo, un amigo o familiar de una persona encarcelada comparecer ante la corte en nombre de la persona encarcelada?

No, a menos que el amigo o familiar sea el abogado que represente a la persona encarcelada. La única persona que puede comparecer ante la corte en nombre de una persona encarcelada es el abogado.

Siempre es mejor ponerse en contacto con las organizaciones de asistencia legal en el área de la persona encarcelada o contratar a un abogado privado para que lo represente en la corte. Puede utilizar nuestra herramienta Buscador de ayuda legal para buscar un servicio de referencia de abogados o un programa de asistencia legal gratuita en su área.

El progenitor con custodia irá a la cárcel. ¿Quién “se queda” con el niño? ¿Y de qué manera?

Eso depende. Es probable que una transferencia de custodia debido al encarcelamiento de un progenitor con custodia no sea automática.

Si bien es raro, algunas órdenes judiciales contienen lenguaje de “derecho de preferencia”. Si la orden judicial contiene este lenguaje, el derecho del progenitor con custodia de dejar al niño o a los niños con terceros está limitado, y el progenitor con custodia debe darle al progenitor sin custodia la oportunidad de cuidar al niño antes de permitir que otra persona lo haga.

Si usted es un progenitor sin custodia cuya orden judicial no tiene lenguaje de “derecho de preferencia” y desea que su hijo o hijos vivan con usted a tiempo completo después de que el progenitor con custodia vaya a la cárcel, puede presentar un caso de modificación. Obtenga instrucciones y formularios de modificación aquí: Necesito cambiar una orden de custodia, régimen de visitas o manutención.

¿El progenitor con custodia tiene que llevar al niño a ver al progenitor sin custodia encarcelado?

El progenitor con custodia solo está obligado a seguir los términos de la orden de tenencia y acceso. Si el encarcelamiento no se menciona en la orden judicial, el progenitor con custodia, generalmente, no tiene la obligación de llevar a los niños para las visitas. La imposibilidad de la persona encarcelada para recoger a los niños probablemente se considerará como una pérdida del derecho a pasar tiempo físico con los niños.

Los progenitores encarcelados pueden escribir cartas y llamar por teléfono a su hijo o hijos, pero el progenitor con custodia tiene la opción de negarse a cualquier forma de contacto que no esté específicamente autorizada en la orden judicial. Si el progenitor sin custodia va a ser encarcelado por un período prolongado, es posible que desee considerar modificar la orden judicial para que tenga derecho a visitas y otro contacto con sus hijos mientras esté en la cárcel o prisión. Obtenga instrucciones y formularios de modificación aquí: Necesito cambiar una orden de custodia, régimen de visitas o manutención.

¿El juez “autorizará” al recluso a que comparezca ante la corte para estar presente en la audiencia?

Según la Corte Suprema de Texas, a las personas no se les puede negar el acceso a los tribunales simplemente porque son reclusos. Sin embargo, un recluso no tiene el derecho absoluto de presentarse en persona en todos los procedimientos judiciales. Debido a que un recluso no tiene derecho absoluto a estar presente en una acción civil, el recluso que solicita una autorización debe justificar la necesidad de su presencia.

La Corte Suprema de Texas ha identificado algunos factores a considerar al decidir si conceder la solicitud de un recluso: Estos factores incluyen:

  • El costo y la inconveniencia de transportar al recluso a la sala del tribunal.
  • El riesgo de seguridad que presenta el recluso ante el tribunal y el público.
  • Si las declaraciones del preso son sustanciales.
  • Si la resolución del asunto puede demorarse razonablemente hasta la liberación del recluso.
  • Si el recluso puede y ofrecerá testimonio que no puede presentarse de manera efectiva por otros medios, como por deposición o por teléfono.
  • Si la presencia del recluso es importante para juzgar su comportamiento y credibilidad.
  • Si el juicio es ante un tribunal o ante un jurado.
  • La probabilidad de éxito del recluso sobre el fondo de la cuestión.

En la mayoría de los casos, en lugar de solicitar una autorización, es una buena idea que el recluso solicite presentarse por teléfono. Obtenga información sobre cómo participar por teléfono aquí: Si no puedo ir a la corte, ¿puedo participar por teléfono?.

Siempre es mejor que el recluso se comunique con las organizaciones de asistencia legal en su área o contrate a un abogado privado para que lo represente en la corte. Puede utilizar nuestra herramienta Buscador de ayuda legal para buscar un servicio de referencia de abogados o un programa de asistencia legal gratuita en su área.

¿Qué sucede si el progenitor sin custodia es encarcelado cuando se emite una orden de manu­ten­ción de niños?

Si el progenitor sin custodia no tiene ningún ingreso porque está en la cárcel o prisión en el momento en que se emite la orden (y estará allí durante al menos 90 días), la ley dice que el juez no debe ordenar manu­ten­ción de niños. Consulte el Código de Familia de Texas 154.068(b).

Cuando el progenitor sin custodia sale de la cárcel o prisión, cualquiera de los padres puede presentar un caso de modificación para pedir que se ordene la manu­ten­ción de niños. Obtenga instrucciones y formularios de modificación aquí: Necesito cambiar una orden de custodia, régimen de visitas o manutención.

Ya existe una orden de manu­ten­ción de niños y el progenitor sin custodia irá a la cárcel o prisión. ¿Todavía debe pagar la manu­ten­ción de niños?

La manu­ten­ción de niños no terminará automáticamente si un progenitor sin custodia va a la cárcel o prisión.

El progenitor sin custodia debe pedirle al tribunal que suspenda o reduzca la manu­ten­ción de niños si no puede pagarla. Caso contrario, la cantidad adeudada va a ir aumentando mientras esté en la cárcel y deberá todo ese dinero cuando salga. Puede presentar un caso de modificación para pedirle al juez que cambie su orden de manu­ten­ción de niños. Obtenga instrucciones y formularios de modificación aquí: Necesito cambiar una orden de custodia, régimen de visitas o manutención.

El progenitor sin custodia también puede obtener ayuda para reducir el pago mensual de manu­ten­ción de niños comunicándose con la División de Manu­ten­ción de Niños de la Oficina del Procurador General y solicitando un paquete de revisión y ajuste.

156.401(c-1) Motivos para la modificación de la manu­ten­ción de niños

El encarcelamiento de un obligado de manu­ten­ción de niños en una cárcel o prisión local, estatal o federal por un período superior a 180 días es un cambio material y sustancial de las circunstancias a los efectos de este artículo.

¿Se considera que una persona encarcelada está desempleada a los efectos de la manu­ten­ción de niños?

Cuando una persona está encarcelada, el tribunal no puede considerar el encarcelamiento como desempleo o subempleo intencional cuando se establece o modifica la manu­ten­ción de niños. Consulte el Código de Familia de Texas 154066(c) (vigente a partir del 1 de septiembre de 2021).

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