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Breve explicación de la crisis de opioides

Salud y beneficios

Varios factores han contribuido a un aumento en las sobredosis y muertes relacionadas con opioides.

¿Qué es la crisis de opioides?

La crisis de opioides es una emergencia de salud pública que ha afectado a los Estados Unidos desde los años 1990. Se caracteriza por el uso extensivo de opioides. Los opioides son un tipo de medicamento para aliviar el dolor que incluye analgésicos recetados y drogas ilícitas como la heroína y el fentanilo. Los opioides han contribuido a la muerte de cientos de miles de personas.

¿Por qué comenzó la crisis de los opioides?

En los años 1990, las compañías farmacéuticas comercializaron opioides como una solución para el manejo del dolor. Durante este tiempo, los proveedores de salud aumentaron la prescripción de opioides a sus pacientes como OxyContin y Vicodin®®, creyendo que estos medicamentos no eran altamente Adictivo. A medida que los pacientes buscaban alivio del dolor, también se encontraron dependientes de la medicación.

Los medicamentos opioides se convirtieron rápidamente en nombres familiares, recetados para todo, desde dolencias menores hasta dolor postquirúrgico. También era común en este momento que los proveedores de salud recetaran opioides por períodos de tiempo más largos de lo necesario. En los casos en que los pacientes no usaron todos los opioides que les recetaron, las píldoras restantes comúnmente terminaron en posesión de adolescentes que las encontraron y traficantes de drogas que pagarían el valor de la calle.

¿Cómo se intensificó la crisis de los opioides?

La primera ola de la crisis de opioides comenzó en los años 1990 cuando los proveedores de salud aumentaron la prescripción de opioides. Durante este tiempo, aumentaron las muertes por sobredosis de opioides recetados.

A principios de los años 2000, la comunidad médica, la policía y los formuladores de políticas lucharon por brindar alivio. Las muertes relacionadas con los opioides y el aumento de las tasas de adicción se reportaron en todos los estados.

Cuando las personas lucharon para obtener o pagar opioides recetados, muchos recurrieron a sustancias opioides ilícitas como la heroína. La segunda ola de la crisis de opioides comenzó en 2010 con el aumento de las muertes por sobredosis de heroína. La transición de los opioides recetados a las drogas callejeras marcó un punto de inflexión peligroso.

La tercera ola de la crisis de opioides comenzó en 2013 con el aumento de las muertes por sobredosis de opioides sintéticos como los fabricados con fentanilo.

¿Cuál es el estado actual de la crisis de opioides?

A partir de 2021, la tasa de muertes por sobredosis de drogas fue más de seis veces el número en 1999, con más del 75% atribuido a los opioides. Las muertes relacionadas con opioides aumentaron en más del 15% durante la pandemia de Covid-19. Mientras que las tasas de mortalidad relacionadas con la heroína disminuyeron aproximadamente un 32%, las tasas de mortalidad relacionadas con opioides sintéticos aumentaron un 22%.

En los últimos años se han realizado esfuerzos para frenar la crisis. Estos esfuerzos incluyen, pero no se limitan a, aumentar el acceso al tratamiento de la adicción, ampliar la disponibilidad del medicamento para revertir la sobredosis naloxona y hacer cumplir las prácticas de prescripción responsables. Sin embargo, las disparidades económicas, las dificultades de salud mental y el tráfico de drogas continúan complicando el camino hacia la resolución.

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