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Descansos para la lactancia en el trabajo

Escuela y trabajo

Este artículo explica los derechos de descanso durante la jornada laboral de las madres lactantes.

Las personas que están amamantando necesitan tiempo para extraerse leche materna durante la jornada laboral. Tanto la ley federal como la ley de Texas exigen tiempo de descanso para esto. Conozca aquí los derechos que le otorgan estas leyes.

¿Quién tiene derecho al tiempo de descanso durante la lactancia?

En Texas, hay dos leyes que se ocupan del tiempo de descanso de las personas que están amamantando.

La Ley de Protección al Paciente y Atención Médica Asequible (ACA) se aplica a muchos empleados de todo el país.

El capítulo 619 del Código de Gobierno de Texas se aplica a algunos empleados en Texas.

La Ley de Atención Médica Asequible (ACA)

La ACA obliga a los empleadores a permitir que las empleadas "no exentas" se tomen descansos para extraerse leche materna. La ley federal que se ocupa del pago de las horas extras puede ayudarla a averiguar si está exenta. Si le pagan las horas extras cuando trabaja más de cuarenta horas a la semana, es una empleada no exenta. Si no está segura, un abogado laboralista puede darle más información sobre sus derechos.

Los empleadores con 50 o más empleados deben conceder tiempo de descanso en virtud de la ACA. Es posible que los empleadores con menos de 50 empleados no tengan que conceder tiempo de descanso si pueden demostrar que les supondría una "carga excesiva".

La ley de Texas

El capítulo 619 sólo se aplica a los “empleadores públicos” en Texas. Esto incluye a:

  • Gobiernos locales y de los condados

  • Agencias estatales

  • Distritos escolares públicos

  • Universidades e institutos públicos

  • Tribunales

  • La legislatura de Texas

Los empleados de los empleadores públicos de Texas tienen derecho al tiempo de descanso, incluso si están exentos en virtud de la ACA.

¿Qué deben hacer los empleadores?

La ACA y el capítulo 619 obligan a los empleadores a conceder tiempo de descanso “razonable”. La ACA lo exige durante un año después del nacimiento del niño, pero el capítulo 619 no establece un punto final.

¿Cuánto duran los descansos?

Las leyes no exigen una duración determinada para el descanso. Tampoco especifican cuántos descansos se puede tomar una empleada. Ambas dicen que las empleadas pueden tomarse los descansos que necesiten para extraerse leche.

El tiempo exacto que alguien necesite dependerá de factores como la edad del bebé o la ubicación del área de descanso. El Departamento de Trabajo de Estados Unidos estableció que una típica empleada que está amamantando puede necesitar dos o tres descansos en una jornada laboral, cada uno de 15 a 20 minutos.

¿Dónde pueden tomarse el descanso las madres lactantes?

Ambas leyes obligan a los empleadores a proporcionarles a las empleadas un lugar privado para extraerse leche materna. La ACA indica explícitamente que no puede ser un baño. El capítulo 619 sólo dice que no puede ser un “baño público”. El lugar debe proteger a las empleadas lactantes de la vista de las demás personas. Debe estar libre de la intrusión de otras personas, por ejemplo, con una puerta que tenga traba.

La leche materna necesita refrigeración para no echarse a perder. Ninguna de las dos leyes obliga a los empleadores a tener una heladera para que las empleadas guarden la leche.

¿Las empleadas cobran por el tiempo de descanso?

La ACA establece que los empleadores no tienen que pagarle a las empleadas por el tiempo de descanso para extraerse leche. Sin embargo, si una empleada usa tiempo de descanso que por lo general es tiempo remunerado, el empleador debe pagarle. Por ejemplo, muchos empleadores permiten que las empleadas se tomen uno o dos descansos pagos de 15 minutos durante el turno. Las empleadas que usen esos descansos de 15 minutos para extraerse leche deben cobrar por ese tiempo. Si se toman descansos adicionales o exceden los 15 minutos, puede que ese tiempo no se les pague.

¿Qué pasa si un empleador se niega a conceder el descanso?

Las cláusulas de la ACA sobre el tiempo de descanso para las madres lactantes forma parte de la ley federal sobre el pago de las horas extras. Esa ley les permite a las empleadas presentar quejas contra sus empleadores si no les pagan lo que les corresponde. Las empleadas también pueden presentar quejas si su empleador les niega el tiempo de descanso. Pueden reclamar daños y perjuicios a su empleador.

Los empleadores no pueden discriminar a una empleada por usar su tiempo de descanso. Esto incluye cualquier acción adversa, como despedirlas, suspenderlas o degradarlas. Una empleada puede presentar una queja y obtener una indemnización por daños y perjuicios en virtud de la ACA.

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