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Información sobre quejas contra un abogado

Conseguir y tener un abogado

Este artículo describe el sistema disciplinario del Colegio de Abogado de Texas y el cumplimiento de una conducta ética entre los abogados de Texas.

El Colegio de Abogados de Texas se ocupa de que los abogados del estado respeten las normas de ética. Si una persona desea presentar una queja contra un abogado, debe llenar un formulario de queja y presentarlo, junto con documentos de respaldo, en la Oficina del Asesor Jurídico en Asuntos Disciplinarios. El asesor jurídico en asuntos disciplinarios revisará la queja para determinar si las acciones del abogado incumplen las reglas disciplinarias de conducta profesional de Texas.

Agradecemos especialmente al Colegio de Abogados de Texas. Este artículo forma parte del folleto Información sobre quejas contra un abogado.

¿Qué normas deben respetar los abogados?

En cuestiones de disciplina profesional, las normas éticas que deben respetar los abogados se conocen como Normas disciplinarias de conducta profesional de Texas. Puede acceder a las normas en línea aquí , en el sitio web del Colegio de Abogados de Texas. También están disponibles en el Código de Gobierno de Texas (Título 2, subtítulo G-anexo A, artículo 10, sección 9.

¿Debería presentar una queja?

Denunciar conductas contrarias a la ética por parte de abogados de Texas ayuda a reducir y prevenir los daños al público y a la profesión legal. Para que el Colegio de Abogados del Estado investigue la conducta del abogado, la persona que desea hacer un reclamo contra el abogado debe presentar una queja por escrito en la que describa la conducta ante la Oficina del Asesor Jurídico en Asuntos Disciplinarios del Colegio de Abogados del Estado.

Le puede resultar útil comunicarse con el personal del Programa de Asistencia para Clientes y Abogados del Colegio de Abogados del Estado para determinar si debe denunciar la conducta del abogado y si existen otros recursos que lo puedan beneficiar. El Programa de Asistencia para Clientes y Abogados es un programa de resolución de conflictos en todo el estado que ayuda a clientes y abogados a resolver problemas menores que afectan su relación, cuando dichos problemas no involucran malas conductas, según las Normas disciplinarias de conducta profesional de Texas. Puede comunicarse con el personal de este programa mediante la línea de asistencia telefónica de información sobre quejas del Colegio de Abogados, (800) 932-1900.

¿Existen leyes de prescripción respecto a la presentación de una queja?

Sí. Salvo algunas excepciones, existe un plazo de prescripción de cuatro años para la presentación de una queja. Esto significa que generalmente tiene cuatro años desde que ocurre la supuesta mala conducta hasta que presenta la queja ante el Colegio de Abogados del Estado.

¿Debo ser cliente para poder presentar una queja contra un abogado?

No. Cualquier persona con información sobre algo que considera una mala conducta por parte de un abogado puede presentar una queja.

¿Cómo presento una queja?

El primer paso para presentar una queja es completar el formulario de queja en el sistema de presentación en línea, en cdc.texasbar.com, o enviar un formulario de queja completo por correo electrónico o fax a:

State Bar of Texas Chief Disciplinary Counsel's Office, P.O. Box 13287 Austin, Texas 78711, Fax: (512) 427-4169.

El formulario está disponible en el sitio web del Colegio de Abogados, o puede solicitar que se lo envíen por correo llamando al (866) 224-5999. Asegúrese de incluir copias de todos los documentos de respaldo, como cartas, alegatos (documentos judiciales), correos electrónicos, etc. No envíe los documentos originales porque no se los devolverán. Tampoco utilice grapas, notas autoadhesivas, ni encuadernaciones.

Si usted denuncia la conducta de su abogado actual o anterior, es importante que sepa que al firmar el formulario de queja renuncia al privilegio abogado-cliente, por medio del cual se mantiene la confidencialidad de las conversaciones entre usted y su abogado. El formulario debe estar firmado por el demandante y fechado.

¿Qué ocurre luego de que presento una queja?

El asesor jurídico en asuntos disciplinarios revisará su queja y determinará, dentro de los 30 días, si la supuesta conducta del abogado constituye un incumplimiento de las Reglas disciplinarias de conducta profesional (las normas éticas). Esta revisión se denomina "etapa de clasificación" del proceso disciplinario.

Si se determina que una queja no asegura que haya habido un incumplimiento de las normas éticas, se la clasifica como “investigación” y se la desestima.

Si se determina que una queja afirma un posible incumplimiento de las normas de ética, se la clasifica como “queja” y el asesor jurídico en asuntos disciplinarios la investigará. Recibirá una notificación por correo electrónico sobre la decisión del asesor jurídico en asuntos disciplinarios. Se recomienda que los demandantes cuyas quejas sean desestimadas se pongan en contacto con el Programa de Asistencia para Clientes y Abogados (CAAP), un programa voluntario de resolución de conflictos del Colegio de Abogados de Texas.

¿Puedo modificar y volver a presentar la queja?

Si el asesor jurídico en asuntos disciplinarios desestima su queja y la clasifica como investigación, usted puede modificar la queja desestimada con información adicional o nueva y volver a presentarla ante el asesor jurídico en asuntos disciplinarios. La queja modificada debe incluir información adicional o nueva que no formara parte de su queja original. Solo puede modificar y volver a presentar la queja una vez.

¿Puedo apelar la desestimación de la queja en esta etapa de clasificación?

Puede apelar la decisión del asesor jurídico en asuntos disciplinarios de desestimar su queja mediante la presentación de una apelación ante la Junta de Apelaciones Disciplinarias (BODA). Debe incluir la apelación por escrito en el formulario y entregarla junto con la notificación del asesor jurídico en asuntos disciplinarios de que se ha desestimado su queja. Debe entregarle la apelación directamente a la BODA (no al asesor jurídico en asuntos disciplinarios) dentro de los 30 días posteriores a la notificación de la desestimación. La BODA revisará su queja de manera independiente para determinar si establece un posible incumplimiento de las normas de ética. Si la BODA concede la apelación y revierte la decisión de clasificación, se vuelve a enviar la queja al asesor jurídico en asuntos disciplinarios para que la investigue. Si la BODA no concede la apelación, puede modificar y volver a presentar la queja una sola vez, con la inclusión de información adicional o nueva, tal como se explica en la sección anterior.

¿Qué sucede si mi queja sí determina el incumplimiento de una regla?

De aquí en adelante, su queja quedará a cargo de la Oficina Regional del Asesor Jurídico en Asuntos Disciplinarios que tenga competencia de acuerdo con la Norma 2.11 de las Normas del procedimiento disciplinario de Texas. Esto puede ser en Austin, Dallas, Houston o San Antonio. Recibirá una notificación respecto a dónde se gestionará su queja y a quién contactar en caso de que tenga dudas. Se le enviará una copia de la queja al abogado que sea objeto de la queja, con instrucciones para presentar una respuesta a la queja por escrito ante el asesor jurídico en asuntos disciplinarios dentro de los 30 días. Luego, el asesor jurídico en asuntos disciplinarios realizará una investigación del asunto durante los siguientes 60 días, en la cual revisará toda la información que recibió de la parte demandante y del abogado de la parte demandada, y cualquier información adicional recopilada para determinar si existe causa suficiente para creer que se produjo la mala conducta profesional. Esto se denomina investigación de “causa justa”. La investigación de la queja tendrá lugar en la Oficina Regional del Asesor Jurídico en Asuntos Disciplinarios que tenga autoridad sobre la región en la que se produjo la supuesta mala conducta.

¿Qué sucede después de que se completa la investigación de causa justa?

Si el asesor jurídico en asuntos disciplinarios determina que existe causa justa para creer que la mala conducta profesional ocurrió, se notificará al abogado cuál es la conducta en cuestión y cuáles son las normas que presuntamente se incumplieron. El abogado tiene la posibilidad de elegir entre un panel perteneciente a un comité de quejas o un juez de distrito para que entiendan en el caso.

Luego, el asesor jurídico en asuntos disciplinarios presentará una petición ante un panel de evidencia o un tribunal de distrito en nombre de su cliente, la Comisión Disciplinaria de Abogados. Después se fijará una fecha para el juicio ante un panel de evidencia, un comité de quejas o un tribunal de distrito.

¿Qué sucede si mi queja avanza hacia una audiencia de evidencia?

Un panel de evidencia es un panel perteneciente a un comité de quejas conformado por miembros que son abogados y miembros que no lo son, que conoce y analiza la evidencia y decide si el abogado tuvo una mala conducta profesional. La admisión o exclusión de evidencia se realizará a discreción del presidente del panel de evidencia. Luego de llevar a cabo la audiencia, el Panel de evidencia emitirá una sentencia, dentro de los 30 días, que especifique su decisión respecto a si el abogado tuvo o no una mala conducta profesional. Se notifica a todas las partes la decisión del panel de evidencia.

¿Puedo apelar una decisión del panel de evidencia si no estoy de acuerdo con ella?

No. El demandante no puede apelar las decisiones sobre la evidencia.

¿Qué sucede si mi queja avanza a juicio en un tribunal de distrito?

La evidencia en un juicio ante un tribunal de distrito puede incluir su testimonio, el testimonio del abogado y probablemente el testimonio de otros testigos, además de la evidencia documentada que recibe el tribunal. El tribunal del juicio emitirá una sentencia luego de que se cierre la etapa de evidencia y luego de que el jurado emita su veredicto.

¿Puedo apelar si no estoy de acuerdo con el resultado alcanzado en un tribunal de distrito?

No. El demandante no puede apelar las decisiones del tribunal de distrito.

¿Qué ocurre si no se establece la causa justa?

Si el asesor jurídico en asuntos disciplinarios determina que no existe causa justa para creer que el abogado tuvo una mala conducta profesional, el asunto se pone a disposición de un panel de disposición sumaria junto con una recomendación de desestimar la queja. Ni usted ni su abogado tienen derecho a presentarse ante el panel de disposición sumaria. Para realizar su fallo, el panel analiza la queja, junto con la información, la evidencia y los documentos necesarios. No se toman testimonios en la audiencia. Si el panel determina que corresponde la desestimación, se notificará a todas las partes. No se puede apelar la determinación del panel de disposición sumaria respecto a si se debe avanzar con la queja o desestimarla.

¿Qué es el panel de disposición sumaria y quiénes lo conforman?

El panel de disposición sumaria es un panel perteneciente a un comité de quejas que tiene la responsabilidad de decidir si se debe avanzar con una queja o desestimarla con base en la recomendación del asesor jurídico en asuntos disciplinarios. Los comités de quejas del Colegio de Abogados del estado, que ofrecen sus servicios en asuntos disciplinarios en 49 distritos del estado, están conformados por abogados voluntarios y miembros del público. Cada comité está conformado por 2/3 de miembros que son abogados y 1/3 de miembros del público. Los comités funcionan a través de paneles, que también están conformados por 2/3 de miembros que son abogados y 1/3 de miembros del público.

¿Cómo me voy a enterar de lo que suceda con la queja que presenté?

Recibirá una notificación por escrito respecto del estado de su queja durante el proceso de queja.

¿Qué les ocurre a los abogados que son declarados culpables de mala conducta profesional?

El abogado puede recibir una o varias de las siguientes sanciones, dependiendo de la gravedad del caso:

  1. una reprimenda, que puede ser pública o privada;
  2. una suspensión en la práctica del derecho, que puede ser validada en su totalidad o en parte; o
  3. una inhabilitación.

Cualquier sanción pública que un abogado reciba por su mala conducta formará parte del expediente del abogado de manera permanente.

¿El Colegio de Abogados del Estado ofrece algún otro recurso para un demandante que tiene un conflicto con un abogado que no se pudo resolver mediante el sistema disciplinario de abogados?

Posiblemente. En cualquier etapa del proceso de queja en el que se desestime la queja del demandante, el asunto se remite a un procedimiento voluntario de mediación y resolución de conflictos llamado “Programa de Asistencia para Clientes y Abogados”. Si eso ocurre, se le brindará más información sobre ese programa.

¿Se puede ayudar a un cliente a quien su abogado le robó dinero?

Sí. El Fondo de Seguridad para Clientes es un fondo voluntario del Colegio de Abogados del Estado que puede otorgar compensaciones a los clientes en determinadas circunstancias. Si desea obtener una compensación, debe presentar una solicitud ante el Fondo y el solicitante debe haber participado en el proceso disciplinario contra el abogado (a menos que el abogado haya fallecido, haya sido inhabilitado o haya renunciado; o haya sido suspendido de manera indefinida por una discapacidad antes de que se completara la queja del solicitante contra el abogado). En determinadas circunstancias, los clientes pueden ser elegibles para recibir compensación económica por este medio. El Fondo de Seguridad para Clientes no se ocupa de daños y perjuicios por negligencia legal, conflictos respecto al monto a pagar por los servicios legales, inconformidad por los resultados logrados por el abogado, o recuperación de dinero que otro abogado pagó por un trabajo que el abogado objeto de la queja no realizó.

¿Qué ocurre si creo tener un reclamo por negligencia legal?

Ni el Colegio de Abogados del estado, ni el asesor jurídico en asuntos disciplinarios pueden asesorarlo respecto a qué reclamo por negligencia legal, si lo hubiera, podría hacer. El Colegio de Abogados del estado no tiene capacidad alguna para hacerse cargo de sus reclamos por negligencia legal contra un abogado o para involucrarse en ellos. Si cree tener un reclamo de esta naturaleza, debería buscar asesoramiento de un abogado particular de su preferencia.

¿Con quién debo ponerme en contacto si tengo más dudas sobre el proceso disciplinario?

Si tiene alguna duda antes del presentar una queja, llame de manera gratuita a la línea de asistencia telefónica de información sobre quejas al número 800-932-1900. Si tiene alguna duda después de haber presentado una queja, llame a la oficina del asesor jurídico en asuntos disciplinarios al número 866-224-5999.

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