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Trabajadores agrícolas, empleo juvenil y Ley de Normas de Trabajo Justo (FLSA)

Cuestiones relacionadas con los trabajadores rurales

Este artículo brinda información general sobre cómo se aplica la Ley de Normas de Trabajo Justo (FLSA) para adultos y jóvenes que trabajan en el sector agrícola.

Infórmese sobre la Ley de Normas de Trabajo Justo (FLSA), trabajadores agrícolas jóvenes y adultos, oficios peligrosos y el salario mínimo.  

Este artículo es una adaptación del material escrito por la Comisión de la Fuerza Laboral de Texas y el Departamento de Trabajo de los EE. UU.   

Revisado por TexasLawHelp.org el 21 de diciembre de 2022.  

¿Cómo se aplica la Ley de Normas de Trabajo Justo (FLSA)​​​​​​​ al empleo agrícola?

Esta Hoja informativa explica cómo se aplica la FLSA al empleo agrícola. La FLSA es la ley federal que establece las normas de trabajo infantil, mantenimiento de registros, horas extras y salarios mínimos. 

La agricultura incluye todas las ramas de la actividad agrícola que realiza un agricultor o se realizan en un campo.

Obtenga más información sobre la FLSA y la Ley de Protección a Trabajadores Agrícolas Migratorios y Estacionales en el sitio web del Departmento de Trabajo (DOL).

¿La FLSA cubre a todos los trabajadores agrícolas?

La FLSA cubre a casi todos los trabajadores agrícolas. Sin embargo, algunos empleados están exentos de las disposiciones sobre el salario mínimo, de las disposiciones sobre el pago de horas extras o ambas. 

¿Cuál es la edad mínima reglamentaria para el trabajo agrícola?

Las restricciones de edad para los jóvenes que trabajan en la agricultura son: 

  • Desde los 16 años en adelante pueden trabajar en cualquier campo y en cualquier momento. 

  • Quienes tengan 14 y 15 pueden trabajar fuera del horario escolar en oficios que no hayan sido declarados como peligrosos por la Secretaría del Trabajo. 

  • Quienes tengan 12 y 13 años pueden trabajar fuera del horario escolar en oficios no peligrosos en campos que también empleen a su(s) padre(s) o con el consentimiento de sus padres por escrito. 

  • Ages under 12 years of age may work outside of school hours in non-hazardous jobs with parental consent, but only on farms where none of the employees are subject to the FLSA minimum wage requirements. 

  • Los jóvenes locales de entre 10 y 11 años pueden trabajar en la cosecha manual de cultivos de temporada corta fuera del horario escolar por no más de 8 semanas entre el 1 de junio y el 15 de octubre si sus empleadores obtuvieron autorizaciones especiales de la Secretaría del Trabajo. 

  • Los jóvenes de cualquier edad pueden trabajar en cualquier momento en cualquier trabajo en un campo que sus padres tengan o administren. 

Para obtener más información, lea la Hoja informativa n.° 40: disposiciones del trabajo juvenil de la Ley de Normas de Trabajo Justo para los oficios agrícolas y los requisitos de trabajo infantil en oficios agrícolas en virtud de la FLSA en el sitio web del DOL.

¿Cuáles son los oficios peligrosos en la agricultura?

Los menores de 16 años no pueden trabajar en los siguientes oficios declarados como peligrosos por la Secretaría del Trabajo

  • Manejar un tractor con una potencia de más de 20 caballos de fuerza o conectar o desconectar una herramienta o cualquiera de sus partes a un tractor o desde él

  • Manejar o trabajar con una cosechadora de maíz, cosechadora de algodón, cosechadora de granos, segadora de heno, cosechadora de forraje, embaladora de heno, arrancadora de patatas, cosechadora de arvejas, molinillo de alimentación, secadora de cultivos, soplador de forrajes, sinfín transportador, mecanismo de descarga de un vagón o remolque autodescagable sin gravedad, excavadora de hoyos para postes, controlador de postes eléctricos o rotocultivador no andante

  • Manejar o trabajar con una zanjadora o maquinaria de movimiento de tierras, montacargas, cosechadora de patatas o sierra eléctrica de cinta, circular o motosierra

  • Trabajar en un jardín, corral o establo habitado por un toro, jabalí o semental que se mantiene con fines de reproducción; una cerda con lechones, o una vaca con un ternero recién nacido (que aún tenga el cordón umbilical)

  • Talar, deformar, arrastrar, cargar o descargar madera con un diámetro de talón de más de 6 pulgadas

  • Trabajar en una escalera o andamio a una altura de más de 20 pies

  • Conducir un autobús, camión o automóvil para transportar pasajeros

  • Ir de pasajero o ayudante en un tractor

  • Trabajar dentro de un almacén de fruta, forraje o granos diseñado para retener una atmósfera tóxica o con deficiencia de oxígeno; un silo vertical en las dos semanas siguientes a la incorporación del ensilado o cuando un dispositivo de descarga superior está en posición de funcionamiento; una fosa de estiércol, o un silo horizontal mientras maneja un tractor para empaquetar

  • Manipular o aplicar agroquímicos identificados con palabras como "peligro", "veneno", "advertencia" o una calavera con huesos cruzados en la etiqueta

  • Manipular o usar explosivos 

  • Transportar, transferir o aplicar amoniaco anhidro

Estas restricciones de los oficios peligrosos no se aplican a los jóvenes que trabajan en campos que tienen o administran sus padres.

Las siguientes son otras exenciones: 

  • Los estudiantes de 14 y 15 años matriculados en programas de formación profesional agrícola pueden participar en determinados oficios peligrosos cuando se cumplan ciertos requisitos.

  • Quienes tengan 14 y 15 años y tengan certificados de un programa 4-H o de un programa de formación profesional agrícola pueden trabajar fuera del horario escolar en determinados equipos para los que se hayan capacitado. 

¿Quién hace cumplir las leyes federales de empleo juvenil y cuáles son las sanciones en caso de violación?

La División de Horas y Salarios hace cumplir las disposiciones del empleo juvenil de la FLSA. Como representantes de la Secretaría del Trabajo, tienen la autoridad para llevar a cabo investigaciones y reunir datos sobre salarios, horas y otras condiciones o prácticas laborales para evaluar el cumplimiento de las disposiciones de la FLSA. 

Un empleador que infrinja las disposiciones del empleo juvenil puede ser objeto de multas. El monto de la multa depende de la aplicación de factores regulatorios y estatutarios a las circunstancias específicas del caso. 

Para ver los montos máximos actuales de las multas, visite https://www.dol.gov/agencies/whd/flsa. 

La FLSA prohíbe el envío en el comercio interestatal de bienes que se produjeron infringiendo las disposiciones de la ley sobre empleo juvenil, horas extras y salario mínimo. La FLSA autoriza al Departmento de Trabajo (DOL) a solicitar una orden judicial para detener el movimiento de tales "bienes ilegales". La FLSA también autoriza al DOL a obtener órdenes judiciales en contra de quienes infrinjan las disposiciones del empleo juvenil para hacer que cumplan con la ley. Más violaciones podrían resultar en sanciones contra esas personas por desacato al tribunal. Quienes infrinjan deliberadamente las disposiciones del empleo juvenil pueden ser objeto de acciones penales o recibir multas de hasta $10,000. En virtud de la ley actual, una segunda acción penal puede resultar en prisión. 

¿Cuáles son las exenciones del salario mínimo y las horas extras?

Los empleados agrícolas están exentos de las disposiciones de pago de horas extras. No se les pagará un salario y medio por las horas trabajadas que superen las cuarenta semanales. 

Un empleador agrícola que no tuvo más de 500 "días laborales" de trabajo agrícola en cualquier trimestre del año calendario anterior está exento de las disposiciones de salario mínimo y pago de horas extras de la FLSA para el año calendario actual. Un "día laboral" se define como cualquier día durante el cual un empleado realiza labores agrícolas por al menos una hora. 

The following are also exempt from the Act's minimum wage and overtime requirements: 

  • Empleados agrícolas que son familiares directos de su empleador 

  • Quienes se dedican principalmente a la producción ganadera 

  • Los jornaleros locales de la cosecha a mano que viajan todos los días desde su residencia habitual, cobran a destajo en oficios tradicionalmente remunerados a destajo y se dedicaron a la agricultura menos de trece semanas durante el año calendario anterior 

  • Menores no locales, de 16 años o menos, que cosechan a mano, les pagan a destajo en oficios tradicionalmente remunerados a destajo, trabajan en el mismo campo que su padre y les pagan a destajo lo mismo que a los mayores de 16 años

¿Cuáles son los requisitos del salario mínimo?

Aunque no tengan derecho al pago de las horas extras en virtud de la FLSA, los empleados agrícolas tienen derecho al salario mínimo federal a menos que estén exentos.  

Texas adopta el salario mínimo federal. Desde el 24 de julio de 2009, el salario mínimo federal es de $7.25 por hora. 

Hay muchas restricciones en cuanto a emplear menores de 16 años, en especial en oficios que la Secretaría del Trabajo declaró como peligrosos. Las violaciones pueden tener como resultado multas cuantiosas. La FLSA también les exige a los empleadores que lleven registros específicos. 

Los empleadores pueden pagar un salario mínimo juvenil de $4.25 por hora a los empleados menores de 20 años durante los primeros 90 días calendario naturales de empleo. La ley impide a los empleadores reemplazar a cualquier empleado con alguien a quien le puedan pagar el salario mínimo juvenil. 

For additional information, visit the Wage and Hour Division website. También puede llamar a la línea de asistencia telefónica e información gratuita al (866) 487-9243. 

¿Las leyes de trabajo infantil de Texas se aplican a los jóvenes que trabajan en la agricultura?

La Ley de Trabajo Infantil de Texas no se aplica a los niños que trabajan en la agricultura durante un período en el que no están obligados legalmente a asistir a la escuela.

Trabajar en la agricultura significa que se dedican a la producción ganadera o de cultivos. Esto incluye: 

  • Cultivar y labrar la tierra 

  • Producir, cultivar y cosechar un producto agrícola u hortícola 

  • Producción láctea 

  • Criar o vender ganado, abejas, animales de peletería o aves de corral

Para obtener más información, consulte la página de la Ley de Trabajo Infantil de Texas en el sitio web de la Comisión de la Fuerza Laboral de Texas

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