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Contratos de trabajo en Texas

Escuela y trabajo

Este artículo explica las disposiciones comunes de los contratos de trabajo en Texas.

Obtenga información sobre los contratos de trabajo en Texas. Los contratos de trabajo pueden describir los términos de trabajo al especificar los salarios, los beneficios y las obligaciones laborales. Además, pueden proteger tanto a los empleadores como a los empleados e incluir disposiciones sobre descripciones y expectativas del trabajo, su duración y terminación y acuerdos de confidencialidad y no competencia.

Un agradecimiento especial a la Asociación de Abogados Jóvenes de Texas.

¿Qué son los contratos de trabajo en Texas?

Un contrato de trabajo es un acuerdo legal entre un empleado y un empleador. Establece los términos del trabajo, como los salarios y las obligaciones laborales.

La ley de Texas no exige contratos de trabajo. Como un estado con "derecho al trabajo", Texas no pone muchos límites legales en las relaciones laborales:

  • Un empleado "a voluntad" puede dejar su trabajo en cualquier momento y por cualquier razón.
  • Un empleador puede despedir a un empleado "a voluntad" en cualquier momento y por cualquier motivo legal. Algunos de los motivos que la ley no contempla son la discriminación por raza, religión, sexo, etc.

Cada vez más empleadores en Texas utilizan los contratos de trabajo. Esos contratos pueden ser bastante intimidantes. Además, pueden ser un poco largos y con lenguaje legal difícil de entender. Los posibles empleados quizás tengan miedo de hacer preguntas porque temen perder la oferta de trabajo. Usted siempre debería tener derecho a revisar un contrato y consultar con un abogado para que lo ayude a entenderlo.

Cuando alguien se toma el tiempo de repasar los términos de un contrato de trabajo con usted, sus beneficios quedan claros. Un contrato bien escrito protege tanto al empleador como al empleado.

¿Cuáles son las partes importantes de un contrato de trabajo?

Cada contrato de trabajo es diferente. Pero la mayoría de los contratos entre empleadores y empleados tienen características en común que suelen ser cuestiones que se aplican a todos los trabajos, como la tarifa de pago. Lea abajo las descripciones de algunas de las disposiciones de contratos de trabajo más comunes.

Descripción y expectativas del trabajo

Cuando comienza en un nuevo trabajo, una de las primeras dudas que tiene es sobre qué va a hacer. Un contrato de trabajo puede definir las expectativas del empleo. ¿Qué espera el empleador del empleado? ¿Qué tendrá que hacer el empleado en el trabajo? ¿Qué no tendrá que hacer el empleado en el trabajo?

Los siguientes datos pueden estar en esta parte del contrato de trabajo:

  • Obligaciones laborales
  • Las horas en las que el empleado debe estar en el trabajo o en las que debe estar disponible para trabajar en remoto
  • Los parámetros para el desempeño del empleado, como metas de ventas
  • Los límites en cuanto a las actividades fuera del trabajo, como no menospreciar al empleador en las redes sociales

La descripción del trabajo en un contrato de trabajo ofrece protecciones importantes para el empleado. Si un contrato escrito describe las obligaciones de un empleado, el empleador no las puede cambiar sin aviso. Un cambio en la descripción del trabajo requeriría una modificación del contrato, lo que podría darle al empleado una chance de negociar otros cambios, como más dinero por más trabajo.

Duración del trabajo

Un contrato de trabajo puede indicar cuánto tiempo durará la relación laboral, como seis meses, un año o cinco años. Puede identificar situaciones en las que la relación laboral puede terminar antes de tiempo, como la mala conducta de un empleado. Al final de la duración del contrato, el trabajo termina, a menos:

  • Que las partes acuerden renovar o extender el contrato tal como está
  • Que las partes firmen un nuevo contrato

La duración del trabajo también puede ser indefinida. En ese caso, el trabajo continúa hasta que cualquiera de las partes pone fin a la relación.

Terminación del trabajo

Cuando un contrato de trabajo no indica cuánto durará el trabajo, tiene que describir cómo el empleador puede despedir al empleado. Esto es importante para cuestiones como el seguro de desempleo. Un empleador puede despedir a un empleado de dos formas:

  • Con causa: el empleador tiene una buena razón para despedir al empleado, como mal desempeño o ausencias excesivas.
  • Sin causa: el empleador no tiene una justificación para despedir a un empleado en particular. El cese del contrato es el tipo más común de despido sin causa.

Un exempleado no calificará para los beneficios de desempleo si el despido fue con causa. Los contratos de trabajo pueden brindar beneficios, como las indemnizaciones para los empleados que son despedidos sin causa.

Un contrato puede permitirle a un empleado impugnar su despido. Muchos contratos permiten a los empleados que exijan un proceso llamado arbitraje. Este tipo de resolución de conflictos tiene lugar fuera de la sala del tribunal, pero se parece a un juicio en muchos aspectos. Una tercera parte neutral (el árbitro) lleva a cabo la audiencia. Ambas partes pueden presentar evidencia. El árbitro estudia sus casos y toma una decisión. Generalmente, la decisión es vinculante.

El empleado también puede tener obligaciones con el empleador cuando deja su trabajo. El contrato puede exigir un aviso previo para no tomar por sorpresa al empleador. El empleado debe devolver los bienes del empleador, como llaves, tarjetas de identificación, uniformes, computadoras portátiles y celulares. El contrato puede contemplar sanciones si el empleado no cumple con sus responsabilidades. Por ejemplo, es posible que un empleador pueda retener parte del último cheque de pago del empleado hasta que devuelva todos los bienes del empleador.

¿Qué debo tener en cuenta en un contrato de trabajo?

Algunos contratos de trabajo imponen restricciones adicionales a los empleados. Los empleados deben revisar estas disposiciones con detenimiento. Un abogado laboral puede ayudarlo a entender sus derechos y puede decirle cómo lo pueden afectar los tipos de cláusulas que se detallan a continuación. En estos tipos de cláusulas se incluyen:

  • Programas de pruebas de detección de drogas
  • Acuerdos de confidencialidad
  • Pactos o acuerdos de no competencia
  • Cláusulas de no captación

Programa de pruebas de detección de drogas

Algunos empleadores les exigen a sus empleados que se sometan a pruebas aleatorias de detección de drogas. También pueden exigirle a los empleados que no consuman drogas ilegales.

Varias leyes les exigen pruebas de detección de drogas a los empleadores de determinadas industrias. Por ejemplo, puede que los empleados que manejan maquinaria pesada tengan que someterse a pruebas obligatorias de detección de drogas.

El contrato de trabajo debe describir de forma detallada cualquier prueba de detección de drogas. El empleado tendrá que firmar una liberación de responsabilidad médica para que el empleador pueda ver los resultados de la prueba.

Acuerdo de confidencialidad

Muchos empleados tienen acceso a la información confidencial de su empleador. Los contratos de trabajo pueden tener disposiciones que protegen esta información. La confidencialidad es un problema cuando un empleado se va a trabajar con un competidor.

Algunos ejemplos de información confidencial son:

  • Secretos comerciales
  • Listas de clientes
  • Fórmulas o diseños
  • Estrategias de negocio

Un acuerdo de confidencialidad impone una obligación en el empleado para proteger esta información. Esta obligación puede existir tanto durante como después de la relación laboral. El acuerdo puede establecer sanciones por filtraciones. Por ejemplo, los empleados pueden ser responsables por las pérdidas financieras del empleado si revelan información confidencial.

Pacto o cláusulas de no competencia

En un pacto de no competencia, los empleados acuerdan que no competirán con el empleador cuando termine su trabajo. La competencia, en este tipo de situaciones, puede suponer:

  • Trabajar para una compañía competidora en el mismo negocio u oficio
  • Montar una empresa nueva que compita con el empleador

Las cláusulas de no competencia tienen límites legales en Texas:

  • Deben tener un alcance limitado en cuanto a qué tipo de trabajo el empleado no puede hacer.
  • Deben aplicarse por un tiempo limitado, como por 6 meses o un año luego de la finalización del trabajo.
  • Deben aplicarse a un área geográfica limitada, como dentro de la misma ciudad o condado que el empleador.
  • Sus restricciones no pueden ser mayores de lo necesario para proteger los intereses comerciales del empleador.

Un tribunal puede considerar a un acuerdo de no competencia como inaplicable si excede estos límites.

Los empleadores deben hacer que un abogado revise una cláusula de no competencia antes de incluirla en los contratos de trabajo. Los empleados también deben consultar con un abogado para que mire todas las cláusulas de no competencia propuestas. Una cláusula demasiado amplia podría perjudicar su habilidad para encontrar trabajo en el futuro.

Cláusulas de no captación

Las cláusulas de no captación o de "respeto a la clientela" se parecen a las cláusulas de no competencia e impiden que los exempleados intenten solicitar o reclutar a los clientes o a otros empleados.

¿Qué necesito saber sobre los contratos de trabajo de los docentes?

Para los educadores, los contratos de trabajo son comunes en Texas. También están dentro de los contratos de trabajo con mayor regulación en el estado.

El capítulo 21 del Código de Educación de Texas exige tipos específicos de contratos para cada docente de aula, director de escuela, bibliotecario, enfermero y asesor escolar:

  • Un contrato provisional para las nuevas contrataciones
  • Un contrato continuo para los empleados veteranos
  • Un contrato por tiempo determinado que especifique el tiempo de duración del trabajo

La ley estatal también establece muchos de los términos de esos contratos. Por ejemplo, los empleados escolares deben cumplir con determinados requisitos legales con respecto a su formación. Algunos trabajos tienen obligaciones laborales bastante estandarizadas.

Los contratos de trabajo para los educadores de las escuelas públicas son los que exigen más requisitos legales. La ley estatal no regula los contratos de las escuelas privadas del mismo modo.

¿Qué sucede con los sindicatos y los acuerdos de negociación colectiva?

Los empleados de mano de obra calificada pueden unirse para formar un sindicato. El propósito del sindicato es negociar colectivamente con un empleador. Por lo general, cada empleado negocia su propio contrato de trabajo. Al negociar colectivamente, el sindicato negocia en beneficio de muchos o todos los empleados a la vez. Un acuerdo de negociación colectiva puede abordar cuestiones como:

  • Escalas salariales para los empleados
  • Horas de trabajo
  • Horas extras
  • Capacitación laboral
  • Normas de seguridad e higiene
  • Procedimientos para presentar una queja o reclamo

La ley federal protege el derecho de los empleados a organizarse para negociar colectivamente y prohíbe a los empleadores interferir con esos derechos.

¿Dónde puedo obtener más información?

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