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Ley de Prácticas Comerciales Engañosas: protecciones para los consumidores

Otras cuestiones relacionadas con dinero y deudas

Este artículo brinda información sobre la Ley de Prácticas Comerciales Engañosas.

Este artículo brinda información sobre la Ley de Prácticas Comerciales Engañosas ("DTPA"). La ley les ofrece a los consumidores una forma para demandar a los vendedores por prácticas comerciales falsas, engañosas y fraudulentas.

Un agradecimiento especial al Colegio de Abogados de Houston. En este artículo se extrae y resume la sección de la Ley de Prácticas Comerciales Engañosas del Manual de derecho del consumidor.

¿A quién protege la DTPA?

Para poder demandar en virtud de la DTPA, usted debe ser un "consumidor".

Un "consumidor" se define como cualquier persona, sociedad, corporación o entidad gubernamental que pretenda adquirir, mediante compra o alquiler, cualquier bien o servicio.

¿La DTPA le permite a los consumidores demandar en cuanto saben que hay un problema?

No. Cuando esté preparado para presentar una demanda en virtud de la DTPA, no puede ir directamente a la corte y presentar su reclamo. La DTPA exige que notifique por escrito su problema al comerciante o vendedor al menos 60 días antes de que pueda presentar una demanda en la corte. 

¿Qué prohíbe la DTPA?

En general, las infracciones de la DTPA incluyen prácticas comerciales engañosas o fraudulentas, como hacer pasar bienes o servicios por los de otro, causar confusión sobre el origen o el patrocinio de bienes o servicios, utilizar declaraciones falsas o engañosas para vender bienes o servicios y aprovecharse de las catástrofes cobrando precios exorbitantes por artículos de primera necesidad. 

Consulte el artículo 17.46(b) del Código de Comercio y Negocios de Texas para obtener una lista completa de las infracciones de la DTPA. 

¿A quién se puede demandar en virtud de la DTPA?

La DTPA es una amplia ley de protección al consumidor que le permite a las personas demandar a cualquiera que haga declaraciones falsas, engañosas o equívocas en el transcurso de sus negocios. Esto incluye a sociedades y corporaciones, así como a particulares. Es una infracción de la DTPA no revelar los defectos conocidos si el motivo de no revelarlos era atraer al consumidor a la transacción. En esta situación, el silencio puede resultar en una infracción de la DTPA.

¿Qué es un acto "inadmisible" según la DTPA?

La DTPA también protege contra cualquier acto que se considere inadmisible. Tenga en cuenta que la "inadmisibilidad" es una norma difícil de cumplir. Se define como un acto o práctica que, en detrimento de un consumidor, se aprovecha de la falta de conocimientos, habilidad, experiencia o capacidad de una persona de forma extremadamente injusta. A veces, la inadmisibilidad se produce cuando un vendedor astuto manipula a un comprador inexperto para que compre un artículo que realmente no quiere o no necesita. 

¿Se puede demandar por incumplimiento de garantía en virtud de la DTPA?

El incumplimiento de una garantía expresa o implícita es procesable en virtud de la DTPA. Las garantías incluyen:

  • Garantía expresa. Es una afirmación de hecho o promesa de que los bienes o servicios se ajustan a una descripción determinada. No incluye declaraciones que pretendan ser meras opiniones del vendedor. La garantía expresa a veces está por escrito, pero también puede ser una declaración verbal;
  • Garantía implícita de comercialización. Esta garantía asegura que los productos son comercializables, es decir, que deberían pasar sin objeciones en el comercio, que son aptos para el uso común 18 para los que se utilizan y que se ajustan a las promesas de hecho realizadas en la etiqueta o el envase;
  • Garantía implícita de idoneidad para un fin. Esta garantía se crea cuando un comprador informa al vendedor que desea comprar un bien para un fin especial y el comprador confía entonces en las habilidades o el criterio del vendedor para seleccionar el bien;
  • Garantía implícita de buena conducta y profesional. Para trabajos realizados por una persona que tenga los conocimientos, la formación o la experiencia necesarios para ejercer con éxito un oficio o una ocupación, esta garantía exige que la persona haga el trabajo de una forma que generalmente se considere competente por quienes son capaces de juzgar dicho trabajo;
  • Garantía implícita de idoneidad. Esta garantía se utiliza sobre todo en los alquileres comerciales. Exige que una propiedad alquilada esté libre de defectos físicos o estructurales latentes o de servicios inadecuados o defectuosos de aire acondicionado, electricidad u otros servicios del edificio. (Nota, para alquileres residenciales, consulte el artículo 92.056 del Código de Propiedad de Texas).

¿Necesita un abogado para una demanda de la DTPA?

No necesita necesariamente un abogado para usar la Ley de Prácticas Comerciales Engañosas. Si sus daños son menores a $20,000.00, puede representarse a usted mismo en un tribunal de justicia. Sin embargo, supongamos que los daños que reclama (hasta el triple de sus daños económicos y los costos judiciales más los honorarios del abogado) son superiores a $20,000 dólares. En ese caso, la demanda irá a un tribunal de distrito o de condado, donde probablemente se necesitará la experiencia de un abogado.

¿Hay que enviarle una notificación al vendedor antes de demandarlo?

No puede ir directamente a la corte y presentar su reclamo. La DTPA exige que notifique por escrito su problema al comerciante o vendedor al menos 60 días antes de que pueda presentar una demanda en la corte.

Básicamente, implica escribirle al vendedor especificando la situación y los daños que sufrió. Muchas veces, una vez que se les recuerda a los vendedores que finalmente pueden ser responsables del triple de los daños económicos, los costos judiciales y los honorarios del abogado por sus tergiversaciones, se mueven muy rápidamente para resolver la queja. De este modo, la notificación por escrito le da al consumidor y al vendedor la oportunidad de resolver el conflicto sin un litigio costoso y largo. Además, asegúrese de enviar esta notificación por escrito de reclamo por correo certificado con acuse de recibo. Al enviarla de esta forma, tendrá la prueba de que la envió y de quién la recibió exactamente.

¿Qué se incluye en una carta de demanda de la DTPA?

La carta de notificación por escrito debe incluir lo siguiente:

  • los antecedentes fácticos relacionados con la transacción (detalles muy específicos de su reclamo);
  • qué cree que hizo o dijo el comerciante o vendedor que genera un reclamo en virtud de la Ley; y
  • las secciones específicas del artículo 17.46(b) de la Ley de Comercio y Negocios de Texas que se aplican; 
  • la cantidad de daños económicos buscada;
  • cualquier daño especial buscado, como angustia mental (si corresponde) y honorarios de abogado.
  • una declaración de que su carta sirve como notificación previa antes de presentar una demanda; que si el reclamo no se resuelve en un plazo de 60 días, usted demandará, y que si gana en los tribunales, puede tener derecho a que se le tripliquen los daños.

Considere hacer una oferta de acuerdo en la carta, o puede solicitar que solucionen el problema.

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