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Conversión y traspaso a bienes muebles

Conceptos básicos de la corte

Es posible que pueda demandar por "conversión" o "invasión de bienes" si alguien toma y se niega a devolver su propiedad.

Aquí, aprenda sobre los conceptos legales de conversión y traspaso a bienes muebles. Si alguien toma su propiedad y se niega a devolverla, usted puede demandarla por conversión o invasión a bienes muebles en un tribunal civil.

¿Qué son "conversión" y "traspaso de bienes"?

La "conversión" o "traspaso de bienes" puede ocurrir cuando alguien toma o usa la propiedad personal de otra persona sin preguntar.

Estos son los nombres de los tipos de demandas en los tribunales civiles. Esto difiere de "presentar cargos" (presentar una denuncia penal) contra alguien por robo, que es un delito.

¿Cuáles son los elementos de la conversión y la intrusión de bienes muebles?

Para tener éxito al demandar a alguien por conversión o invasión a bienes muebles, debe probar: 

  1. Usted poseía, tenía posesión legal o tenía derecho a la posesión de la propiedad. 
  2. El acusado tomó y controló ilegalmente la propiedad, interfiriendo con sus derechos sobre ella.  
  3. Usted exigió la devolución de la propiedad.  
  4. El acusado se negó a devolver la propiedad.  

Véase Waisath v. Lack's Stores, Inc.

¿Importa cuánto vale la propiedad?

Sí.

Si la propiedad convertida vale $20,000 o menos, necesita recuperar esa propiedad específica para ser elegible para presentar una demanda de conversión.

Por ejemplo, si le roban el auto y regresa con un parachoques dañado, puede demandarlo en un tribunal de distrito sin tener que recuperarlo si el auto vale más de $20,000.

¿Hay un estatuto de limitaciones?

Sí. El plazo deprescripción para la conversión y allanamiento de morada es de dos años. Esto significa que solo tiene dos años a partir de la fecha de la conversión para presentar una demanda. El estatuto relevante es el Código de Práctica y Recursos Civiles de Texas 16.003(a).

En Texas, un plazo de prescripción de dos años es típico para los agravios basados en la invasión de los derechos personales o de propiedad. Por ejemplo, las lesiones a la propiedad personal, la conversión, las lesiones personales y la muerte por negligencia son agravios sujetos al plazo de prescripción de dos años. Cada una de estas acciones involucra algún tipo de intrusión, ya sea a la tierra, la propiedad personal o el cuerpo mismo. 

¿Qué daños puedo obtener si gano una demanda de conversión?

Al presentar una demanda de conversión, debe decirle al tribunal qué reparación está buscando. El demandante debe elegir entre dos tipos de recursos.

  1. Pérdida de valor de la propiedad convertida

    Los tribunales pueden ordenar la devolución del artículo tomado, con daños especiales adicionales adjuntos para compensar el período que estuvo sin el artículo. Por ejemplo, si usted presenta una demanda y el tribunal le devuelve un collar, se le puede ordenar al acusado que le pague daños monetarios por el tiempo que estuvo sin el collar.

  2. Devolución del artículo y daños especiales por tiempo sin el artículo 

    Si el artículo no es recuperable, el demandante tiene derecho a una indemnización por daños y perjuicios igual al valor total del artículo en el momento y lugar de la conversión. La medida de los daños en la conversión es el valor justo de mercado de la propiedad en el momento y lugar de la conversión.

    Por ejemplo, su collar no se devuelve después de repetidas solicitudes y ahora no se puede encontrar. Si demanda y gana con éxito, sus daños serán el valor justo de mercado del collar en el momento de la conversión, no el precio que pagó por él. Esto podría ser menor que el precio de compra original.

Por el contrario, si su demanda por invasión de bienes muebles tiene éxito, solo cubre el valor del daño causado, no el valor total de la propiedad.

¿En qué se diferencia la conversión de "traspaso a bienes muebles"?

La principal diferencia entre los dos es el grado de interferencia con la propiedad. Y el tribunal puede otorgar más daños en una demanda de conversión. Si demanda a alguien por invadir bienes muebles, puede obtener "dañoslegales", que son el valor que pierde el artículo debido a lo que hizo el tomador.

La conversión es cuando una persona utiliza o altera significativamente los bienes tangibles de una persona sin su consentimiento. Por lo general, implica un grado más serio de modificación de la propiedad, por ejemplo, si su automóvil es robado y destrozado.

La invasión de bienes muebles solo cubre el valor del daño causado, no el valor total de la propiedad, por ejemplo, si su automóvil es robado pero devuelto con solo unos pocos rasguños.

¿Cuáles son las defensas?

Si alguien lo demanda por conversión, algunas defensas comunes son: 

  1. Plazo de prescripción: Si el plazo de prescripción de dos años ha vencido, puede mencionarlo al tribunal en su respuesta y solicitar que se otorgue una moción de desestimación.
  2. Abandono: Si puede probar que el bien tangible en disputa fue realmente abandonado por el propietario que reclama la propiedad.
  3. Consentimiento o aprobación del demandante: Si el demandante dijo que puede tomar o tener el artículo en disputa.
  4. Privilegio: La ley puede otorgarle el privilegio de tener el artículo, como propiedad legalmente embargada que adquirió en una subasta.

El error de propiedad a menudo NO es una defensa válida para la conversión.

Puede haber más defensas disponibles. Hable con un abogado para evaluar su situación particular.

¿Por qué demandaría a alguien por conversión en lugar de presentar cargos?

Hable con su abogado para conocer sus opciones.

Un ejemplo de un momento en que una demanda de conversión podría ser apropiada es cuando la policía o el fiscal clasifican el asunto como una disputa civil y optan por no proceder con una denuncia penal. Pero esta no es la única circunstancia.

La conversión y la entrada ilegal en bienes muebles son la forma en que le pediría a un tribunal civil que aborde la disputa. La conversión y la invasión a bienes muebles son agravios.

¿Qué es un agravio?

Un agravio es un error privado o civil que resulta en daño a otro por el incumplimiento de algún deber requerido por la ley o la costumbre. La víctima de un agravio puede tener derecho a demandar por daños y perjuicios para compensar el daño sufrido. Las víctimas de delitos también pueden demandar por agravio (en un caso civil) por los males que se les han hecho.

¿En qué tribunal debo presentar una demanda?

Por lo general, un reclamo de conversión de $20,000 o menos se manejará en reclamos menores o en un tribunal de justicia. TexasLawHelp.org tiene una guía sobre cómo demandar en un tribunal de justicia escrita por la Asociación de Abogados Jóvenes de Texas.

Los reclamos en los que la propiedad vale más de $20,000 deben presentarse en un tribunal de distrito o en un tribunal de condado. Lea sobre los diferentes tipos de tribunales en Texas.

¿Puedo obtener honorarios de abogados en una demanda de conversión o traspaso a bienes muebles?

En general, la regla en Texas es que una persona debe pagar sus propios honorarios de abogados, pero un reclamo de conversión es uno de los tipos de demandas en las que puede solicitar honorarios de abogados. Contratar a un abogado puede ayudarlo a recuperar los daños y honorarios adicionales a los que puede tener derecho.

¿Se puede demandar a alguien por conversión si se apodera de sus bienes inmuebles?

No. 

Los bienes inmuebles no están cubiertos por las reclamaciones de conversión; sólo lo es la propiedad personal tangible. Algunos ejemplos de bienes tangibles son joyas, automóviles, muebles y dinero en efectivo.

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