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Ley de Adopción de Texas

Adopción

Este artículo le informa sobre la adopción de un niño en Texas.

Existen diferentes formas en las que puede adoptar un niño bajo las leyes de Texas. Aprenda aquí sobre las diferencias entre adopción y custodia, quién puede adoptar un niño, terminación de los derechos parentales y más.

Introducción

En la vida cotidiana, muchas personas pueden colaborar en la crianza de los hijos. De hecho, es posible que pueda pensar en los muchos cuidadores atentos, familiares, líderes religiosos y mentores de la comunidad que han ayudado a criar a un niño que usted conoce.

Sin embargo, bajo la ley, un niño puede tener solo un par de padres legales. La adopción le solicita a la corte que convierta en padres legales a personas que no son los padres biológicos de un niño. Dado que un niño solo puede tener un par de padres legales, los casos de adopción requieren que el tribunal determine qué padres serán los mejores para el niño. Para ayudar a los jueces a tomar esa decisión, la ley requiere un número de estudios y reportes específicos que demuestren el interés superior del niño.

Los requerimientos específicos de los estudios y reportes de adopción pueden hacer que los procedimientos de adopción sean abrumadores para quienes no son abogados. La intención de este artículo solo es proporcionar una visión general de la adopción y responder algunas preguntas comunes sobre este tipo de caso. Este artículo no reemplaza la consejería legal necesaria para adoptar un niño. Debido a que los hechos específicos de cada situación hacen que cada caso de adopción sea distinto, debería consultar con un abogado sobre los hechos de su caso antes de intentar presentar una solicitud de adopción.

¿En qué se diferencia la adopción de obtener la custodia de un niño?

A veces el tribunal puede usar una resolución judicial que afecta la relación entre padres e hijos (SAPCR) para otorgar la tutela (custodia) de un niño a alguien que no es su padre biológico. La tutela puede incluir una serie de derechos de crianza similares a los derechos que suelen tener los padres biológicos cuando el niño nace.

Sin embargo, los derechos de tutela son diferentes a los derechos parentales porque solo incluyen los derechos que un juez lista en la orden judicial.

Debido a esto, los niños adoptivos tienen mayores derechos automáticos de herencia que los niños que simplemente han sido criados por un tutor legal.

A través de la adopción, un niño se convierte en el hijo legal de los padres adoptivos para todos los propósitos, incluso la herencia.

Esto significa que si los padres adoptivos mueren sin tener un testamento, el hijo adoptivo normalmente heredaría de forma automática lo mismo que cualquier hijo biológico. También significa que cualquier herencia que otras personas dejen a los "hijos" de los padres adoptivos incluiría automáticamente al hijo adoptivo. Este no es el caso en una relación entre tutor e hijo, que requiere un testamento para transferir los bienes al hijo tras la muerte.

Para más información, lea el artículo 162.017 del Código de Familia de Texas para obtener una lista completa de los efectos de la adopción que se ejercen en la relación entre padres e hijos.

¿Quién puede pedir la adopción de un niño?

Por lo general, un adulto puede solicitarle a la corte la adopción de un niño que puede ser adoptado. Si un niño puede ser adoptado o no depende de las circunstancias del caso. Más adelante se explican algunos escenarios habituales.

Escenario A: ambos padres renunciaron o renunciarán a sus derechos biológicos

En Texas, un niño puede ser adoptado si cada padre vivo renunció a sus derechos o se presenta una demanda para terminar sus derechos biológicos con la demanda de adopción.

La terminación de los derechos parentales puede pasar tanto de forma voluntaria o involuntaria y se cubre con más detalle en la sección “terminación” de este documento.

Artículo 162.001(b)(1) del Código de Familia de Texas

Escenario B: adopción por padrastro o madrastra

Los padrastros pueden solicitar la adopción de un niño sin terminar con los derechos de ambos padres biológicos. En las adopciones por padrastro o madrastra, un padre biológico puede conservar sus derechos parentales si está casado con el padrastro o madrastra que solicita la adopción. En esta situación, los derechos parentales del otro padre deben terminar para incorporar al padre adoptivo. Para más información, lea Adopción por padrastro o madrastra en Texas.

Las familias que deseen compartir las responsabilidades parentales entre los padres biológicos y los padrastros pueden plantearse presentar un SAPCR en lugar de una adopción.

Artículo 162.001(b)(2) del Código de Familia de Texas

Escenario C: consentimiento de los padres

Un niño puede ser adoptado por un adulto si tiene al menos dos años de edad y:

  • Los derechos parentales de unos de los padres se anularon y el padre que permanece sin terminación consiente la adopción por parte de:
    • El antiguo padrastro o madrastra del niño
    • El tutor
    • Una persona que ha tenido el cuidado, la posesión y el control reales del niño durante al menos seis meses antes de solicitar la adopción.

Artículo 162.001(b)(3) del Código de Familia de Texas

Escenario D: sin consentimiento de los padres

Sin consentimiento de los padres, un niño puede ser adoptado por un adulto si tiene al menos dos años de edad y:

  • Se le han terminado los derechos parentales a uno de los padres, y
  • La persona que solicita la adopción es el antiguo padrastro o madrastra del niño y ha sido tutor o ha tenido la tutela, la posesión y el control del niño durante un período de un año antes de solicitar la adopción

Artículo 162.001(b)(4) del Código de Familia de Texas

Está prohibido que el DFPS, los contratistas de adopción o cualquier agencia de adopción autorizada tengan una política que restrinja la adopción basada en la edad del posible padre adoptivo o en la diferencia de edad entre el posible padre adoptivo y el niño. Artículo 162.604 del Código de Familia de Texas. Los únicos factores que pueden considerarse en relación con la edad son la salud y la esperanza de vida de cada posible padre adoptivo al determinar el interés superior del niño.

¿Cuándo puede ser adoptado un niño?

Un niño puede ser adoptado después de haber vivido con el demandante por seis meses, pero este requerimiento puede ser anulado si el tribunal cree que es lo mejor para el niño.

¿Quién tiene que estar de acuerdo con la adopción?

Quien acepte la adopción dependerá de los hechos de cada caso. A continuación se indican algunos escenarios.

  • Si una persona casada solicita la adopción de un niño, su cónyuge debe unirse a la petición.
  • Si el niño tiene al menos 12 años de edad, él debe estar de acuerdo con la adopción, a menos que la corte anule este requerimiento debido a que es lo mejor para el niño.
  • Si el niño tiene un tutor, se requiere su consentimiento por escrito a menos que el tutor sea también quien presente la demanda de adopción o que la corte anule este requisito porque el consentimiento ha sido denegado o revocado sin causa justificada.

Artículo 162.010 del Código de Familia de Texas.

¿La adopción requiere la terminación de los derechos parentales?

Dado que los niños solo pueden tener un par de padres legales, la adopción exige que se ponga fin a los derechos parentales de los padres biológicos para ceder los derechos exclusivos a los nuevos padres adoptivos. Los derechos de un padre pueden ser terminados voluntaria o involuntariamente. Para más información, lea terminación de derechos parentales en Texas.

¿Los derechos parentales pueden terminarse voluntariamente?

La terminación voluntaria (renuncia) de los derechos parentales es una opción contemplada en el artículo 161.103 del Código de Familia de Texas. Por ejemplo, un padre puede presentar una demanda para terminar con sus propios derechos parentales.

Sin embargo, en la mayoría de los casos, el tribunal deberá dictaminar que la terminación voluntaria es lo mejor para el niño.

El tribunal también puede terminar voluntariamente los derechos parentales si el padre o la madre ha firmado una declaración jurada de renuncia voluntaria o un padre alegado firmó una declaración jurada que determina que renuncia al interés. Incluso si estos documentos se hacen correctamente, el tribunal tendrá que ordenar la terminación de los derechos parentales, el documento por sí solo no es suficiente.

El sistema judicial aún sigue involucrado.

¿Qué sucede si los padres no quieren terminar voluntariamente sus derechos parentales?

Si los padres legales del niño no desean terminar voluntariamente con sus derechos parentales, usted puede recurrir a la terminación involuntaria. La terminación involuntaria debe cumplir un alto estándar legal. Por lo general, los tribunales están obligados a determinar, mediante pruebas claras y convincentes que la terminación de los derechos es lo mejor para el niño y que la decisión está respaldada por una de las razones legales establecidas para la terminación de los derechos parentales.

Los derechos de un padre pueden ser terminados involuntariamente por los motivos que se clasifican en las siguientes categorías:

  • El padre abandonó o no mantuvo al niño.
  • El padre puso en peligro al niño.
  • El padre estuvo involucrado en conductas delictivas.
  • El padre no es apto.

El artículo 161.001-161.007 del Código de la Familia de Texas contiene más información sobre los diferentes motivos por los que se pueden terminar involuntariamente los derechos a un padre.

¿Cuál es la norma legal del interés superior del menor?

El interés superior del niño es una norma legal común que los jueces utilizan en los casos que afectan a menores.

Para decidir cuál es el “interés superior del niño” el tribunal normalmente considerará, entre otros factores:

  • Las necesidades emocionales y físicas del niño
  • Las habilidades parentales de los cuidadores potenciales
  • Planes a futuro para el niño
  • Estabilidad de vivienda
  • Acciones u omisiones de los padres que sugieren que la relación entre padres e hijos no es saludable
  • Excusas por acciones u omisiones de los padres
  • Los deseos del niño (a veces)

Si desea obtener una explicación completa de estos estándares de guía, lea Estándar en beneficio del menor

¿Qué debería esperar de los procedimientos de adopción?

Los casos de adopción requieren de un número de estudios y reportes.

Por lo general, estos reportes y estudios ayudan a demostrar al tribunal que la transferencia de los derechos parentales a los padres adoptivos es lo mejor para el niño. A su vez, deben facilitarse reportes a los padres adoptivos para asegurarse de que disponen de la información que necesitan para cuidar adecuadamente de su hijo adoptivo.

Por lo general, estos estudios incluyen:

  • Entrevistas personales de los padres adoptivos y el niño
  • Evaluaciones del ambiente del hogar donde el niño podría vivir
  • Observaciones del niño en diferentes entornos del hogar
  • Evaluaciones de la relación del niño con los adultos involucrados
  • Consideración de los informes de antecedentes delictivos de cualquier persona que viva en las viviendas que se están estudiando

A menos que los padres adoptivos sean los abuelos, tíos o padrastros del niño, también deben hacerse informes adicionales para asegurarse de que los padres adoptivos tienen la información que necesitan para cuidar adecuadamente del niño.

Si un padrastro o madrastra adopta al hijo de su cónyuge en un caso no contencioso, el tribunal puede renunciar a las evaluaciones de adopción después de revisar los informes de antecedentes penales completos del futuro padre. Código de Familia de Texas 107.153(a-1).

Estos reportes incluyen información sobre el historial de salud, social, educativo y genético del niño. Para más información sobre los tipos de estudios que se llevan a cabo durante los procedimientos de adopción, lea el artículo 162.005-161.0086 del Código de la Familia de Texas

¿Cómo toma el tribunal la decisión final?

Por lo general, la preocupación principal del tribunal al tomar su decisión final es determinar lo que es mejor para el niño. El juez tomará esta decisión después de escuchar el testimonio de las partes involucradas, examinar los reportes y estudios requeridos y luego aplicar la ley que corresponda a su situación particular.

Debido a que los hechos específicos de cada situación hacen que cada caso de adopción sea distinto, debería consultar con un abogado sobre los hechos de su caso antes de intentar presentar una solicitud de adopción.

Si necesita ayuda para encontrar un abogado, puede hacer lo siguiente:

  • Use nuestro Directorio de ayuda legal para buscar un servicio de referencia de abogados, una oficina de ayuda legal o un centro de autoayuda en su área.
  • Consulte nuestra página Clínicas y eventos legales para saber si habrá alguna clínica legal gratuita en su área en los próximos días.
  • Use Consultas para chatear en línea con un abogado o estudiante de derecho.

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